CDC前主任看法轉悲觀:消滅病毒可能性很低

出版時間:2020/02/22 03:14

先後三次就武漢肺炎爆發撰文及提出警示的美國疾病防治中心(CDC)前主任佛列登(Tom Frieden)再發聲,看法轉悲觀。他坦言「要圍堵新型病毒的可能性看似很低,但並非完全沒有可能(The odds of containment look vanishingly small, but not (quite) yet zero.)」,其中一個做法是各國實施嚴格旅遊限制;假如病毒不可防控,落實強硬措施仍可有效減慢疫情擴散,減低死傷。
 
目前在美國非營利性組織Resolve to Save Lives任主席兼執行長的佛列登,在衛生資訊網站「Thinkglobalhealth.org」撰文,談及自己在過去三星期,對武漢肺炎疫情的看法轉趨謹慎悲觀。他認為,目前最關鍵的問題,是新型冠狀病毒能否像SARS和中東呼吸綜合症(MERS)般,被完全圍堵和消滅(contained and eliminated);或像普通感冒般,一直存在和擴散。
 
他指出,CDC早前已預告或不能圍堵新型病毒,又總結中國感染人數之龐大;病毒在中國各省和國際擴散之快;未確診病人之多;病毒在醫院、出租車、家居、購物商場、郵輪上的傳染力之大;新加坡等醫療系統最先進的國家,開始不能追蹤確診人士感染源頭等,都是對疫情悲觀的原因。
 
不過佛列登認為,圍堵病毒並非完全無可能,對公共衛生層面來說,效用依然龐大。至於成功與否,需要數周、甚至數月才能證實,現在不應放棄。他指,美國就是一個成功例子,證明病毒即使傳入境內,依然可以控制。
 
佛列登表示,由於醫學界對新型病毒的認知,每時每刻都在增加,「可能你在閱讀這篇文章時,我們已清楚知道這病毒不能受控」。若病毒可防可控,那麼目前多國的旅遊限制便有正當理由,亦是必須的(defensible and necessary);假如病毒不可防控,落實強硬措施亦可有效減慢疫情擴散,減低死傷。
 
一旦疫情失控,他提醒各國最基本的策略應先保障醫護人員,確保醫療系統不會變成病毒擴散點(amplification points),並大力提倡勤洗手、咳嗽掩住口鼻等措施,做好疫情通報工作,甚至做好停課、限制公眾集會等最壞打算。他最後總結,全球公共衛生系統必須變得更強、更迅速,以避免新型傳染病造成的傷害,促請政府增加公共衛生投資。(林于鈴/綜合外電報導)

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