美國口罩存貨只夠用4周 本地生產商質疑政府動作太慢

出版時間:2020/02/18 02:33

武漢肺炎切斷世界口罩供應鏈,《華盛頓郵報》引述消息人士指,美國現存口罩只足夠供應全美醫院未來四周使用,華府正聯絡各美國醫療防護裝備生產商,考慮增加本地採購。有美國口罩商表示,暫不考慮增產,批評過去一直遊說華府振興本地生產,確保醫療物資供應穩定,但得不到回應,質疑政府到危急關頭才要求增產是太遲,成效亦不高。
 
在德州沃思堡(Fort Worth)設有廠房的Prestige Ameritech,是美國最大外科口罩生產商,日產60萬個口罩。公司副執行長鮑溫(Mike Bowen)表示,在武漢肺炎爆發前,公司一個月都沒有新顧客;現在每日卻收到逾110封來自世界各地的電郵,要求訂買口罩,當中包括香港政府和香港機場管理局。
 
鮑溫沒有因為生意增加而感到高興,反而覺得憤慨。他上周三接受白宮前首席智囊班農(Stephen Bannon)網路節目訪問表示,美國醫療防護裝備生產線外移,他早於15年前已預視,一旦突然爆發全球疫情,定必出現「口罩荒」,並一直向華府遊說,要求振興美國本土生產,鼓勵醫院採購本地貨,確保醫療防護裝備供應穩定;2010年曾去信時任總統歐巴馬,得不到回應。
 
川普上台後,鮑溫又去信新總統,提出同樣訴求,結果聯邦政府把總值逾100萬元(美元、下同,約台幣3,001萬元)的口罩訂單給了墨西哥,令鮑溫失望。鮑溫表示,墨西哥口罩較美國口罩便宜一毛(約台幣3元),中國製口罩價格便低。2018年,他的一名顧客決定改從中國進貨,令他損失300萬元(約台幣9,003萬元)。
 
如果Prestige Ameritech改為24小時運作,每天口罩產量可增加至100萬個,但鮑溫未決定這樣做,指出2009年全球出現豬瘟疫情時,他增聘150名人趕工;但疫情過後,所有醫院和分銷商都積壓大量口罩庫存,停止入貨,他被迫辭退新聘請的人,「疫情過後,所有人都會遺忘我們,我們差點要結業......我不能再辭退100名員工。」
 
Prestige Ameritech向醫院供應的盒裝掛耳口罩,每盒有500片,定價50元(約台幣1,500元,即每片約台幣3元),但鮑溫發現其口罩被放到亞馬遜等網站炒賣,250個口罩要價370元(每片約台幣44元)。他對此表示憤慨,但強調貨品出門,不能控制顧客行為。目前公司維持只向舊客供貨。
 
《華盛頓郵報》引述美國衛生及公共服務部(HHS)公佈2014年數據,指全美95%外科口罩從外國入口,主要來自中國和墨西哥。自從中國爆發疫情後,中國口罩出口量劇減,全球出現搶購潮。
 
醫學期刊《衛生安全》(Health Security)在2017年報告顯示,美國本土每年生產約15億個N95口罩和36億個外科口罩;估計一旦全球爆發疫情,美國將需要17億至35億個N95口罩,以及100億至400億個外科口罩,才足以保護醫護安全。
 
業界專家表示,美國目前口罩存貨,只足夠供應醫院及其他前線醫護人員在未來四周使用。華府官員正考慮增加採購本地生產口罩,目前正與十多個美國生產商和20個分銷商,保持溝通。但礙於疫情反覆,美國仍未掌握疫情基本資訊,衛生官員和業界仍在評估未來所需的口罩數量。鮑溫質疑,政府到危急關頭才要求增產是太遲,成效亦不高。(林于鈴/綜合外電報導)

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