美托嬰費用高昂 新手家長陷兩難

出版時間:2020/01/15 08:03

美國首都華盛頓特區物價高,養一個小孩不便宜,有些父母生了孩子後,因托嬰費太貴,索性自己照顧,之後想重返職場難上加難。即使當地政府提供一些育兒津貼,也推出免費學前班,但如果父母本身背有學債和房債,養孩子負擔仍然沉重。
 
華盛頓特區和鄰近的亞歷山卓市(Alexandria)居民,許多從事國防相關職業,學歷與薪資皆不差,關注子女教育、特別是早期教育的重要性。當地較高端的兒童照護中心,托嬰費用每年約2.4萬元(美元、下同,約台幣72萬元),四歲以上學齡前托兒費約1.9萬元(約台幣57萬元)。
 
現職為顧問的退伍海軍陸戰隊員媽媽亞莉克絲(Alex),去年「幸運地」懷了雙胞胎,打破原本的家庭計劃。亞莉克絲早產,雙胞胎女兒在加護病房住了幾個月,她也需要休養。儘管亞莉克絲的醫療費由軍人保險理賠,現任雇主也提供有薪育嬰假,但若她之後決定返回工作崗位,就要獨自承擔高昂的托嬰費;若她辭職,就必須償還產假期間的薪水和公司補助。
 
兩個孩子的托嬰費加起來,每月可達4,000元(約台幣12萬元),而且不包含醫藥費。軍事基地附近有較平價的托兒中心,每人每月約700元(約台幣2.1萬元),但亞莉克絲的兩個早產兒抵抗力弱,在流感或呼吸道融合病毒(RSV)季節很危險。另一個方式是「寄宿互惠(au pairs)」,讓保姆住在家中,費用較便宜,每月約2,000元(約台幣6萬元)。亞莉克絲最終決定暫時先回去上班,請媽媽幫忙顧孩子,之後很可能會離職。
 
為節省托嬰費而放棄工作的案例很多,特別是女性。智庫「美國進步中心(Center for American Progress)」調查發現,異性戀父母找不到托兒機構時,通常由女性來照顧,95%爸爸會繼續工作;反之,媽媽去上班養家的比例為77%。喬治城大學經濟學助理教授布朗森(Mary Ann Bronson)表示,無論性別,離職一兩年去照顧孩子,重回職場後的薪水可能降低10%至20%,職涯中斷越久、降薪越多。
 
華盛頓特區、鄰近的馬里蘭州、維吉尼亞州,目前都有提供育兒津貼。部分郡級政府也有支援計劃,例如阿靈頓郡(Arlington)於2017年成立育兒隊,並和社區基金會合作,為低收入戶提供獎學金;2018年該區通過法案,提高教師薪資、放寬育兒津貼資格標準。
 
華盛頓特區自2009年以來,為三歲和四歲的小孩提供免費學前班,讓勞動人口中的母親比例增加12%。美國民主黨總統初選參選人也針對育兒補助議題進行討論,其中全民托兒計劃、育兒費可抵免稅務皆是較可行的方案。(林宜萱/綜合外電報導)

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