活在平行時空 美國逾200萬戶仍沒自來水

出版時間:2019/12/12 07:05

美國兩個非營利組織發布報告指,目前有超過200萬戶美國家庭,仍然沒有自來水可用,需到郊外靠幫浦打水、或靠非營利組織補給。大量家庭沒有自來水的狀況,反映出種族與城鄉差異,若要使全國水源系統更完善,未來25年內需投資達一兆元(美元、下同)。
 
沒有自來水的狀況,普遍發生在農村,以原住民家庭居多,機率比白人高19倍;非裔和拉美裔家庭缺水機率則是白人的兩倍。美國最大原住民保留區是納瓦霍族保留地(Navajo Nation),面積橫跨亞利桑那州、猶他州和新墨西哥州,人口逾30萬,約1/3沒有自來水和沖水馬桶可用。
 
納瓦霍族保留地的南部,約於美國160號公路以南15公里的甜水(Sweetwater)地區,從前以富含礦味的泉水聞名;如今因氣候變遷,泉水乾涸,當地人需外出尋找地下水。當地許多水源都有警告標誌,有些是受到採礦業汙染,有些是含有砷之類的天然重金屬;即使如此,還是有人不顧安全而取用。
 
在該處拓展水資源建設相當不易,由於岩石地質堅硬、幅員廣大,在偏遠地區,打通一條8英里長的輸水管,僅能供兩戶房屋使用;在建物較多的地區,土地所有權談不攏,有人拒絕讓水管或道路穿越自己的土地,阻礙各種基礎建設。在納瓦霍族保留地西南部地區,非營利組織DigDeep安裝了一個容量1,200加侖的水箱,每天供應40加侖的水給當地居民,不到美國家庭平均用量的15%。
 
美國政府在70年代通過《清潔水源法案》及《安全飲用水法案》後,政府負責制定國家水質標準,水利建設主要由民間組織與政府合作;由政府主導、投資基礎用水設施的資金,降至立法前的1/7。美國自來水廠協會(American Water Works Association)評估,要拓展美國自來水系統,未來25年需花費共一兆元;此外,美國開墾局在納瓦霍族保留地的蓋洛普(Gallup)社區也有進行水利建設,期望能在2040年前惠及周邊25萬人。
 
美國明年進行大選,部份參選人提出水資源基礎建設計劃,例如明尼蘇達州參議員克羅布徹(Amy Klobuchar)的一兆元基礎建設藍圖中,就包含修繕各地水源系統;國會參眾議院則提出先行方案,在低收入缺水地區設補給點。然而,居民並未抱太大期望,認為在政策真正實現前,還有無盡的政治鬥爭之路要走。(林宜萱/綜合外電報導)

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