先別戰男女!美研究:男女童大腦運算數學能力相同

出版時間:2019/11/09 06:30

網路鄉民經常「戰男女」,其中一個主要戰場是數理能力。有人認為,男生數學能力較佳、女生較擅長文科,但《學習科學(Science of Learning)》期刊周五刊登一份報告顯示,男女童大腦對數學的理解和運算能力沒有差異。要到少年時期之後才漸漸顯露區別,原因很可能受社會環境影響,與性別無關。
 
研究人員給104名年齡介於3歲至10歲的兒童觀看教學影片,以核磁共振成像(MRI)掃描他們的腦部活動後發現,在解決基礎數學問題時,男女童的頂葉內側溝(intraparietal sulcus)活動非常相似,幾乎無法區隔。讓受試兒童做數學測驗時,成績也沒有不同。
 
測驗結果符合報告作者之一、美國卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)發育神經科學教授坎特隆(Jessica Cantlon)早前做過的研究,8歲以下兒童、不論男女,掌控基本數學的能力相近。兩項研究中的兒童性別,皆以父母對孩子的性別認同為主,未驗證兒童生理性別。
 
為何數理領域偏向男性主導,坎特隆認為,原因是女性受到的社會訊息、以及女性進入職場的困難所影響。不過,密蘇里大學心理教授吉爾瑞(David Geary)提出不同看法。
 
吉爾瑞分析數據後發現,全球有2/3國家的男女理科能力相同,但在較富裕國家、性別平等程度較高的國家,女性取得數理科高等學位比率較低,可能因為富裕社會中的女性,更能依興趣選擇生涯發展。紐約聖若望大學(St. John's University)有類似發現,富裕學區中,男生數學表現比女生強;而所有學區一同比較,則男女數學成就沒有差異。
 
聖若望大學研究還指出,所有學區的男女學生,雖然數學表現差不多,但閱讀能力有差距,男生比女生落後了2/3學年。(林宜萱/綜合外電報導)
 

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