美國女性職場禁忌 流產不能說、請育嬰假就回不來

出版時間:2019/10/22 07:07

女性意識抬頭,美國看似推崇性別平權,實際仍有「不能說的秘密」,造就男女平等假象。知名數據研究機構《未來今日研究所(Future Today Institute)》執行長韋伯(Amy Webb)投書雜誌,以自身經歷為例,講述美國女性在面對懷孕及流產時,多半選擇淡化事實、避而不談、獨自承受,只因擔憂影響職涯。
 
韋伯是紐約大學商學院教授,2006年創辦《未來今日研究所》,以數據統計角度分析科技與社會潮流;她教過18屆碩士班級,多次為白宮、陸軍及海軍將軍提供諮詢。現年45歲的她懷孕9次,僅育有一女,另8次以流產收場;第三度流產時,朋友注意到她悶悶不樂後追問,她才開口訴說,並發現原來她的朋友也流產過兩次。
 
韋伯表示,多年來從未和別人多談流產的事,「因為作為一個美國職業婦女,我被灌輸了要對性別差異保持緘默的想法。」女性很難暗示自己有生育能力或想要建立家庭;她多次見證,女性即使只是提到懷孕,都可能失去潛在顧客或升遷機會。韋伯第四次懷胎時,孕期滿24周,肚子明顯突出,仍照常工作、參加重要編輯會議,但男性聽眾幾乎都問了類似問題:「你會從執行長的位置退下來嗎?」、「誰會接手帶領公司?」
 
在美國,流產可能比流感還常見,1/6美國女性曾經經歷流產,不少發生於懷孕12周內,這和年齡與健康狀態沒有關係,純粹是染色體異常和分娩時的困難。流產後的女性經常感到自責、孤獨,又必須面對某些針對女性生育力的父權意見。
 
即使成功生下孩子,養育責任也成為女性在職場的阻力。韋伯回憶,去年聽聞一間大型投資公司的人資部門對話,他們打算解雇一名請育嬰假的女性;育嬰假最多可請12周,該名女性只請假三周,但人資主管認為她返工後,將跟不上進度,「而且要是她又懷孕一次呢?最好現在就斬草除根,以免春風吹又生。」
 
韋伯強調,流產比想像中常見。若她年輕時懂得多談論懷孕的喜悅、挑戰和流產時的心碎,她當時也許就能好過一點;現在她比過去年長和堅強,回頭看那些拒談流產的顧慮,實在有點荒謬。美國社會在討論懷孕和職業素養時,仍缺乏成熟度,企業對生育後的女性有「斬草除根」的想法,代表公司並沒有要改善未來就業環境的想法;而將生育和流產視為禁忌,除了傷害女性,其伴侶也會受影響,最終是社會集體受害。(林宜萱/綜合外電報導)

「未來今日研究所」創辦人暨執行長韋伯。翻攝Amy Webb推特
「未來今日研究所」創辦人暨執行長韋伯。翻攝Amy Webb推特

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