美9歲童放火殺5人 被控一級謀殺等8項罪名

出版時間:2019/10/10 03:12

美國伊利諾州一名9歲男童,今年4月在拖車屋(流動房屋)園區放火,造成3名幼童及2名成年人被燒死,他被控5項一級謀殺罪、2項縱火罪和1項嚴重縱火罪,是美國至少13年來,首次有年紀這麼小的孩童被控大規模殺人。檢察官在法庭上坦承,用如此嚴重的罪名,來指控年紀這麼小的孩童,是「沉重的決定」。
 
法院文件顯示,今年4月6日,被告在芝加哥西南方約240公里的古德菲德爾(Goodfield)附近、一處拖車屋園區內縱火,造成一名1歲的嬰兒、兩名2歲的幼童、一名34歲男子及一名69歲的婦人死亡。負責此案的檢察官明格(Greg Minger)不願透露被告的資訊,包括他是否與被害人有任何關係。
 
據「美聯社/今日美國報/東北大學大規模殺人資料庫」數據顯示,這是美國自2006年以來,首次有這麼年輕的孩童,被控大規模殺人(造成4人以上身亡的重大案件)。
 
明格強調,在起訴前,他閱讀過多篇關於這起大火的報導。這是個沉重的決定,也是一場悲劇,得用一項最嚴重的罪行,來控告一個極年輕的人。不過他認為,目前必須果斷地這樣做。當地驗屍官呂斯特曼(Tim Ruestman)也說,這場大火是有人蓄意放火導致。
 
專為未成年人辯護的芝加哥律師科斯托普洛斯(Gus Kostopoulos)則說,這會是檢方的一大挑戰,得努力證明犯案的兒童事先有意圖殺人,才能符合一級謀殺的定義。「9歲孩子『連聖誕老人不是真的』都不知道。他們不知道人死了不能復生。我不知道9歲孩子能否形成犯罪意圖,去犯下謀殺。」
 
當地少年犯維權團體「少年正義倡議」(Juvenile Justice Initiative)強烈批評檢方的決定,主席克拉克(Betsy Clark)指「罪名完全不恰當」。她引述聯合國針對犯罪兒童的報告,指報告建議14歲或以下兒童無論犯下什麼罪,都不應被起訴。她表示,在德國等許多國家,刑事責任最低年齡也是14歲。
 
明格透露,被告一旦罪名成立,可被判緩刑至少5年,但緩刑期只能到被告屆滿21歲。被告也可能被判治療和輔導。當局並未對他發出逮捕令,他將獲委派律師,在法官跟前接受審訊。
 
根據伊利諾州法律,年紀小於10歲的嫌犯不能被拘留,而未成年人除非被當作成年人來起訴,也無權得到陪審團公開審訊。
 
此外,控告10歲以下兒童謀殺雖然罕見,但並非前所未見。密西根州一名9歲男童因為涉嫌在家中射殺媽媽,被控謀殺,上月法官駁回指控,裁定他因為未達10歲,而被假定無能力接受審訊。(國際中心/綜合外電報導)

翻攝《
GateHouse Media》
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美聯社
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