回收水供應6000戶 加州新科技抗水資源危機

出版時間:2019/07/12 09:30

全球水資源貧乏,有前瞻性的政府,皆想盡辦法增加水供應,包括發展「再生水」。時常受乾旱困擾的加州,橘郡爾灣市(Irvine)政府早於1967年建立汙水處理中心,目前已成為全美最頂尖的「再生水工廠」。《蘋果新聞網》直擊這座回收水處理中心,看看當地政府如何用科技對抗旱災。
 
南加州的水資源,主要是靠北加州「北水南運」、來自科羅拉多州的河水及地下水。爾灣農場水務局(IRWD)自1967年建立回收水處理中心,收集社區汙水,目前已發展成美國其中一個最先進的回收水處理中心。中心每日過濾2,800萬加侖的回收水,足夠供應6,000餘戶,佔包括爾灣市、森林湖市、塔斯廷市等共6市約四之分一用水。
 
中心成立初期,回收水主要用於農業灌溉,時至今天,爾灣市已經發展成商業住宅為主的大型城市,雖然回收水不適宜飲用,但可用作灌溉公園植物﹑維護高球場﹑溜冰場等,也可用於沖廁及商業建築中的冷卻塔。
 
回收水處理中心總經理庫克(Paul Cook)接受訪問表示,IRWD是加州首個引入「雙管道」的機構,超過550英里的紫色水管道,成為全球回收水水管的標誌。「我們用不同的(水管)顏色,是因為怕工程人員搞錯,連接回收水水管當作飲用水;所以我們要分清楚哪條水管是飲用水,哪條是回收水。這條紫色水管,應該叫『爾灣紫色』﹐是我們70年代發起的。」自1991年起,已經有109個建築物引入「雙管道」,在過去30年,IRWD供應回收水的比例由14%提升至26%,用水成本顯著下降。
 
經收集的汙水送到處理中心後,需要分三級標準過濾。庫克指,首先讓汙水中的固體沉澱物去除,用細菌分解並去除90%至95%剩餘固體;再用消毒劑以消滅細菌﹑病毒和其他病原體,最後經過紫外線消毒,讓回收水合符標準,便可以經紫色管道送回社區作非飲用用途。
 
除了發掘水資源外,IRWD也有不少先進技術節能減廢,如解決汙水回收過程中所產生的廢料。回收業務總監Jose Zepeda表示,IRWD最新投資的生物固體及能源中心(Biosolids and Energy Recovery Facility),能夠把汙水回收時產生的生物固體及氣體,轉化為肥料及發電,以抵銷處理汙水所消耗的能源。新設備正進行測試,預計年底可交到政府部門審批。(張紫茵/洛杉磯報導)

過濾後的回收水可以用作灌溉,以及其他非飲用用途。張紫茵攝
過濾後的回收水可以用作灌溉,以及其他非飲用用途。張紫茵攝

污水需要分三級標準過濾。張紫茵攝
污水需要分三級標準過濾。張紫茵攝

回收水處理中心每日過濾2,800萬加侖的回收水,足夠供應6,000餘戶。張紫茵攝
回收水處理中心每日過濾2,800萬加侖的回收水,足夠供應6,000餘戶。張紫茵攝

回收水最後經過紫外線消毒。張紫茵攝
回收水最後經過紫外線消毒。張紫茵攝

回收水雖不能直接飲用,但有不少其他用途。張紫茵攝
回收水雖不能直接飲用,但有不少其他用途。張紫茵攝

中心最新投資的生物固體及能源中心。張紫茵攝
中心最新投資的生物固體及能源中心。張紫茵攝

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