洛城華人餐廳夢 為賣中菜凌晨街頭流浪

出版時間:2019/04/23 08:30

洛杉磯街頭美食餐車林立,但幾乎都被墨西哥風味的塔可餅車(Taco Truck)壟斷,唯獨是常停泊在市中心商業區的一輛美食車,主打中國風道地口味,擔擔麵、紅燒肉飯﹑海南雞飯、重慶小麵…...吸引了不少附近上班族光顧,而美食車背後,原來是一對年輕夫婦的小小餐廳夢。
 
來自北京的李燕揚(Helen)與聖地牙哥長大的Leo Lamprides,在洛杉磯文藝區的公寓大廈相遇,慢慢由鄰居發展成情侶,二人做菜做得不亦樂乎。原本在洛杉磯主流餐廳當副行政主廚的Leo,向Helen學做中菜,二人一拍即合,開始合辦pop-up晚餐,成為美食車Chinese Laundry的雛形。
 
後來他們結婚生了小孩,想開餐廳但資金不足,就問家人借了一點錢,花了3.6萬美元(約111萬元台幣)買下這台有30年歷史、年老的塔可餅車,改建成今日的美食車,一步步實踐餐廳夢。別人看美食車每天營業幾小時,生活定必風流愜意,但背後辛酸無人知曉。Leo指,車上空間有限,而且很多材料要新鮮購買以及提前預備,所以每天早上7點就要開始工作,11點正式營業,然後2時左右關門,再要花幾小時收拾清潔。
 
他們說,經營美食車最大難題在於找尋適合的地點。美食車流動性強,看似可以隨處經營,但找到一個固定的有利位置,才有助客人容易找上門。剛開業時,他們花了不少時間,尋找一個客似雲來的好位置,停泊在洛杉磯市中心商業區,專攻中午上班族來買便當。
 
「我們現在停的位置,他(Leo)要早一晚來佔位,把車停在這裏佔位置,然後騎自行車或搭Uber回家,否則無法保證翌日可以佔到位置營業,」Helen笑說,這些事花了不少時間,有時候Leo要等到凌晨4時才找到位置、甚至整晚找不到,或者來到後發現,整個星期都不能停車,「很多事都無法控制,加上很多其他美食車的競爭,大家都想搶到好位置,這些都是開餐館不會發生的問題。」
 
與經營餐廳定位不同,美食車賣的都是便當外賣,除了要「聽天由命」,希望每天都放晴,便當價格也要相宜平民,不能走太高檔路線。經營成本雖然較低,但利潤亦不多。Leo指,每天要賣出50個便當才可達到收支平衡,50個以上才開始賺錢,有一定經營壓力。除了美食車外,他們也提供到府服務﹑參加美食節等。
 
「如果做美食車難熬,開餐廳也是一樣難熬!」Helen認為,有意投入餐飲業的新手,可以試租用美食車,或者買一台美食車起步,「如果是第一次做飲食生意,美食車是一個很好的起點,相比之下成本較低又可以試水溫,從中吸收經驗,風險較小。但長遠而言,每個美食車主都會想找店面,開自己的餐廳。」他們也正在努力,希望可以這一兩年圓夢,將Chinese Laundry店面化,在洛杉磯市中心打天下。(張紫茵/洛杉磯報導)

他們也正在努力,希望可以這一兩年可以將Chinese Laundry店面化。張紫茵攝
他們也正在努力,希望可以這一兩年可以將Chinese Laundry店面化。張紫茵攝

美食車空間有限,很多食材要當日購買預備。張紫茵攝
美食車空間有限,很多食材要當日購買預備。張紫茵攝

美食車停泊在洛杉磯市中心商業區,顧客大多是附近的白領。張紫茵攝
美食車停泊在洛杉磯市中心商業區,顧客大多是附近的白領。張紫茵攝

餐車也有不少選擇和款式。張紫茵攝
餐車也有不少選擇和款式。張紫茵攝

Helen家人廚藝了得,她從小就到廚房偷學。受訪者提供
Helen家人廚藝了得,她從小就到廚房偷學。受訪者提供

美食車亦會到處參加活動。受訪者提供
美食車亦會到處參加活動。受訪者提供

除了傳統中菜,Leo亦嘗試創新,提供中式塔可餅。受訪者提供
除了傳統中菜,Leo亦嘗試創新,提供中式塔可餅。受訪者提供



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