​霍金21歲患漸凍症 無藥可醫終致癱瘓

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出版時間:2018/03/14 13:04
​著名天體物理學家霍金今逝世。資料照片

英國著名天體物理學家霍金(Stephen Hawking)今在睡夢中過世,享壽76歲。他在21歲時確診罹患漸凍症,逐漸癱瘓無法動彈,國內神經科醫師表示,漸凍症是因運動神經細胞提早退化,導致肌肉逐漸萎縮,至今無藥可醫只能靠藥物延緩,而霍金的科學成就高,除了個人天才外,也有賴整體社會與科技支持。
 
外電報導,霍金罹患肌萎縮性側索硬化症(ALS),俗稱漸凍症,但台北榮民總醫院周邊神經科前主任高克培指出,漸凍症分為先天的脊髓性肌肉萎縮症(SMA)與後天發生的肌萎縮性側索硬化症,前者多在兒少時期就發病,後者則是50至60歲才開始,且發病後多在10到15年後過世,以霍金發病後活了超過50年來看,應屬脊髓性肌肉萎縮症。
 
高克培說,先天漸凍症發生原因不明,可能是基因突變或遺傳造成,患病的兒童或青少年會先出現四肢無力,接著出現講話或吞嚥無力,最後變成呼吸無力;而後天漸凍症則各有三分之一是從手萎縮、腳萎縮或講話吞嚥無力,從局部演變到全身。
 
但無論是先天或後天漸凍症,高克培坦言,目前都無法治療,只能靠藥物略為延緩,若四肢無力只能靠輪椅行動,吞嚥困難則靠鼻胃管或胃造廔灌食,呼吸無力則是靠氣切與呼吸器輔助。
 
高克培說,霍金逝世的消息令人難過,他的成就除因擁有聰明才智外,也靠社會與科技輔助,多年來他因癱瘓無法言語,端靠電腦構音輔具與外界溝通,對漸凍症患者幫助很大,盼華語支援的電腦構音系統能盡快問世,造福華人患者。
 
高克培也提到,若父母都帶有SMA基因,生出的孩子有四分之一機率罹患脊髓性肌肉萎縮症,建議計畫懷孕的夫妻,可先行做基因篩檢。(江慧珺/台北報導)

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