【更新】英國二戰老兵辭世 生前致國防部「盼中華民國國旗覆棺」

出版時間:2018/09/16 17:33

我國遠佂軍在緬甸仁安羌,成功以寡擊眾,擊敗佔領緬甸的日軍,這是中華民國遠征軍首次在中國境外戰勝日軍,解救了被日軍包圍的英軍官兵。其中獲救的英軍上尉費茲派翠克(Gerald Fitzpatrick)日前辭世,由於其生前來台即表達死後希望用中華民國國旗「覆棺」,國防部發言人陳中吉證實,國防部長嚴德發聞訊後,即請在英國進修深造官員向費茲派翠克上尉家屬表達哀悼之意,並盡力協助家屬完成費茲派翠克上尉生前的願望。這也是英軍二戰老兵首位用中華民國國旗覆棺的軍官。

國防部官員透露,由於費茲派翠克出書還原仁安羌戰役的史實,彰顯國軍的無畏艱險、自我犧牲,以解救英軍袍澤的偉大情誼,國防部依據內政部在2016年12月16日所發布的「國旗覆蓋靈柩得免除申請程序」的規定,由國防部從國內直接將一面覆棺用的中華民國國旗送到英國,並在20日出殯當天,由我國防部派駐英國4位進修人員擔任覆旗官,為費茲派翠克進行覆旗儀式。官員強調,由於我與英國沒有正式邦交,無法穿著正式軍服,但仍會穿著正式西服執行覆旗儀式。
  
仁安羌戰役是發生在1942年4月。日軍在打敗英軍進入緬甸仰光後,即開始集結兵力,準備全面佔領並切斷滇緬公路,英軍部隊則在仁安羌遭日軍圍攻,英軍當時向我中華民國遠征軍求援,政府即指派孫立人將軍所指揮的113團,由團長劉放吾負責,劉放吾以不足一團僅8百餘人之兵力,在一部份英軍戰車、重炮協同下擊潰優勢兵力的日軍,成功在4月19日擊退日軍,擊斃日軍數百名,但113團也有202名官兵犧牲,救出被圍數日的英軍7000餘人、還有有被日軍俘虜、被日軍所困的官兵、英美新聞記者、傳教士和平民等500餘人,也都安全脫險,締造震驚中外之仁安羌大捷,也被國際戰史學者稱為「亞洲的敦克爾克」。
 
而仁安羌戰役甚至獲得美、英兩國的肯定與重視,並在戰役結束8個月後,中華民國政府分別與美國、英國在華盛頓、重慶簽定了平等互惠條約,以取代清朝所簽訂的不平等條約「中英南京條約」,為中國的百年屈辱畫下句點,這也彰顯國際社會對中華民國國軍在仁安羌戰役的重視與貢獻。而1992年仁安羌大捷50週年,英國前首相柴契爾夫人趁訪美之便,特別到美國芝哥會見定居洛杉磯的113團團長劉放吾將軍,當面致謝。

曾經負責接待英軍上尉費茲派翠克的後備指揮部留守業務處長王惠民上校表示,費茲派翠克是在8月27日辭世,由於在二次的接待中發現上尉一直強調,他「二戰後的餘生是中華民國給的,且自己是國軍的一份子」,因此費茲派翠克曾在2013、2014年來台訪問,表達對中華民國政府致敬,也對國軍無畏艱險、自我犧牲,解救英軍袍澤的偉大情誼。
 
王惠民說,費茲派翠克在2013年3月27日在其夫人的陪同下,到國民革命忠烈祠祭悼仁安羌的陣亡將士。當時他站在主祭位置時即身體開始微抖,回想當年國軍不僅是忍受飢餓,將所有餘糧給他們先吃,還將乾淨的衣服撕破為他們包紮,在在的感恩都無以回報。
 
而在費茲派翠克默哀時,即將手放在花圈上默哀很久,而王惠民在陪同費茲派翠克時,即詢問默哀時心中的想法,費茲派翠克即告訴王惠民說,他死後想要入祠忠烈祠;要中華民國軍人扶棺、棺木上要覆蓋中華民國國旗,王惠民則恭敬的回應,並解釋說,為國家在戰場上陣亡的人才能入祠忠烈祠,「您是活的歷史與見證,一定會長命百歲,謝謝您對中華民國的支持及國軍的熱愛。
 
陳中吉則表示,國防部對於費茲派翠克相當敬重,因此在今年7月28日,國防部並派遣在英國進修官員,前往里茲的安養院探視費茲派翠克,代表國防部長嚴德發、參謀總長李喜明及前國安會祕書長高華柱致贈卡片、盆花及茶葉禮盒,並為費茲派翠克上尉99歲壽辰提前慶生,他很感謝中華民國國軍及各級長官的關懷。據了解,我國已派在英國受訓的軍官,向家屬致意,到時喪禮時,會帶中華民國國旗給家屬,讓家屬決定是否覆棺。

內政部民政司副司長鄭英弘表示,根據「國旗覆蓋靈柩實施要點」,對國家有特別貢獻與殊榮,如逝世後經總統明令派治喪大員治喪者、依勳章條例獲頒勳章等,不需要向內政部申請。但以費茲派翠克為例,國防部可以因公殉職、社會公義犧牲,或是專業領域有特殊貢獻為由,替遺屬向內政部報請同意後以國旗覆棺。(王烱華、黃韋銓/台北報導)

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英軍上尉費茲派翠克日前辭世,其生前祭拜仁安羌戰役亡靈時,即表達死後希望用中華民國國旗「覆棺」。國防部提供
英軍上尉費茲派翠克日前辭世,其生前祭拜仁安羌戰役亡靈時,即表達死後希望用中華民國國旗「覆棺」。國防部提供

國防部長嚴德發特別派遣官員為費茲派翠克慶生。國防部提供
國防部長嚴德發特別派遣官員為費茲派翠克慶生。國防部提供

劉放吾將軍的兒子劉偉民董事長於英國老兵費茲上尉往生前4天探視。國防部提供
劉放吾將軍的兒子劉偉民董事長於英國老兵費茲上尉往生前4天探視。國防部提供

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