徐勉生:英國公投讓我們學到什麼?

出版時間:2019/06/12 13:52

徐勉生/退休大使
 
英國首相梅伊5月24日宣布辭職,原因是英國脫歐協議無法獲得國會通過。英國脫歐公投,已經導致兩位首相下台。
 
2016年6月23日英國舉行公投,請選民決定是否退出歐盟,公投結果決定脫歐。
 
1950年5月9日,法國外長舒曼在巴黎發表「舒曼宣言」,建議成立「歐洲煤鋼共同體」。舒曼宣言是歐洲統合運動的肇始,然後經過了煤鋼共同體、經濟共同體、貨幣聯盟,逐步形成今日的歐盟。
 
在統合運動發展過程中,歐洲內部已有「聯邦主義」與「功能主義」的爭議。前者希望歐盟逐步強化,會員國讓渡主權,走向「超國家組織」(supra-national organization)型態。後者則主張會員國保留主權,以功能性的國際合作為最終目標。英國就是後者的領頭羊。
 
1973年英國加入歐洲統合後,始終扮演剎車的角色,對抗德、法軸心的「聯邦主義」。歐盟為了大局,以和為貴,盡量遷就英國,但是並未放棄歐洲統一的理想,終於在2004年擬出「歐盟憲法」。
 
但是「歐盟憲法」過於理想化,遭到若干會員國公民反對,包括歐盟創始會員國法國及荷蘭。於是歐盟另訂「里斯本條約」取代引起爭議的條文。
 
「歐盟憲法」的構想,加深了英國的疑慮。國內「疑歐派」聲勢日漸高漲,終於形成脫離歐盟的主張,也促成了脫歐公投。
 
英國決定脫歐後,原位於倫敦的歐洲銀行管理局遷往巴黎;群聚於歐盟機構旁的金融業也開始遷移;日本本田宣布2021年關閉在英車廠;電子巨擘Sony將歐洲總部從英國遷到荷蘭;家電製造商戴森(Dyson)將總部遷往新加坡。
 
媒體報導,自2016年6月脫歐公投以來,英鎊兌美元已經下跌10%,創下了1985年以來的新低。英國也損失了2.5%的GDP,平均每周損失6億英鎊。英國年生產總值從脫歐前的2.9兆美元下滑至2018年的2.6兆美元。
 
紐約時報也指出,英國金融服務業產值約占經濟產值12%,超過100萬人從事金融業。從脫歐公投迄今,光是銀行就轉移了8,000億英鎊(約新台幣33兆元)到歐陸。但是對英國金融業最大的損失,是失去了優越的聲譽,這種損失難以估計。
 
英國脫歐後,雖然不必再向歐盟繳交180億英鎊的年費,而且各項政策也可獨立自主,不再受歐盟約束。但同時也失去歐盟提供的各項補助款。再加上前述種種衝擊,實際上是得不償失。英國舉行脫歐公投並不令人感到意外,但公投真的決定脫歐,卻讓理性人士大吃一驚。
 
英國脫歐損失慘重,選民為什麼會贊成脫歐?追根究柢,是許多選民根本不清楚脫歐的意義及後果,只是受到政客的操弄,誤信公投是為了捍衛英國的「獨立自主」,於是投下贊成票。
 
英國是民主政治的先驅,經過數百年的歷練,選民仍然會掉入公投的陷阱。英國脫歐公投所造成的傷害,值得我們深思。台灣的民主政治尚未成熟,卻輕率嘗試公投,萬一政客操弄民粹,造成嚴重的後果,將由全體國人共同承擔。英國的實例,值得台灣的選民作為前車之鑑,深自省思。


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