加州囚犯協助救火 更生想當消防員卻受阻

出版時間:2019/11/02 04:07

加州透過營地保護計畫(Conservation Camp Program),招募了3,100 名囚犯,協助應對緊急災難,其中有2,150名囚犯曾接受特訓,獲授權與一般消防員一起撲滅野火。雖然曾冒險走入火場 ,但當他們服刑期滿想投身做消防員時,卻因為有前科而被拒於門外。
 
營地保護計畫由加州林業及消防部(Department of Forestry and Fire Protection)和洛杉磯消防局共同管理,只有行為紀錄良好的低設防囚犯才有資格參與。囚犯消防隊過去建功不少,例如在2017年酒鄉索諾馬郡的野火中,曾在火場製造緩衝帶,幫助聖塔羅莎市(Santa Rosa)退休夫婦康德隆(Janet and Dan Condron)的家園免受焚毀。
 
囚犯要成為囚犯消防員,需要接受和臨時消防員同樣的初級培訓。囚犯消防員薪資雖然比臨時消防員少得多,日薪只有2.9至5.12美元(約台幣88元至156元),但相對於其他監獄內的工作,薪水已算很高,若需要進入火場,每小時又有額外1美元(約台幣30元)補貼。不過,當囚犯消防員最吸引的條件,其實是可獲減刑,所以即使要冒生命危險,仍有囚犯願意做。自1983年以來,至少有6名囚犯消防員在救火時死亡。
 
有些囚犯接受了初步培訓,累積了一定經驗,希望出獄後可繼續出入火場、救急扶危,但現在並無任何途徑,可讓這些更生人接受更專業的訓練。加州州長紐森(Gavin Newsom)上月簽署了一項法案,旨在幫助更生人進入應急救難組織,但不包括成為正職消防員。
 
起草法案的加州眾議員卡里略(Wendy Carrillo)表示,囚犯消防員冒生命危險保護公眾,還清了對社會的債,應該獲得機會重新融入社會,有一份好工作,過有尊嚴的穩定生活。但有協助更生人的組織認為,這些相關法案沒有真正解決問題,因為目前大多數消防部門,都要求正職消防員申請者取得緊急救護技術員(EMT)資格,囚犯更需先成為國家註冊緊急救護技術員 (NREMT),但有偷竊、搶劫等刑事紀錄的人,往往連參加考試的資格也無法取得。
 
加州眾議員雷耶斯(Eloise Reyes)今年初提交了一項放寬對更生人限制的法案,希望為囚犯消防員提供一條在刑滿後繼續做消防員的途徑。法案目前在州政府被暫緩,但有可能於明年1月再次審議。(羅佩琼/綜合外電報導)

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加州透過營地保護計畫招募數千囚犯當臨時消防員。美聯社
加州透過營地保護計畫招募數千囚犯當臨時消防員。美聯社

囚犯消防員協助正規消防員到森林救火。美聯社
囚犯消防員協助正規消防員到森林救火。美聯社

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