憂林鄭頒布禁網令 半島電視台:難遏止示威 更趨向暴力

出版時間:2019/10/18 00:34

香港特首林鄭月娥本月4日宣布引用殖民時期的《緊急法》實施《禁蒙面法》,意圖透過禁止戴面罩或口罩,減少上街的示威者,但《蒙面法》實施後不久,便有大批示威者上街,向當局展示他們不會停止的決心。林鄭宣布實施《禁蒙面法》時,曾不諱言如果示威仍未能平息,她可能利用《緊急法》賦予的權力頒布新措施。外界擔心林鄭會變本加厲「禁制網路」,專門研究數位私隱的伍德姆斯(Samuel Woodhams)在半島電視台撰文指出,「網路禁令」根本對遏止示威於事無補,示威者完全有方法應對,「禁網」只會激化示威,令目前局面可能更趨向暴力。

眾所周知,香港示威者一直利用加密通訊程式Telegram及網路平台連登討論區互通消息及組織行動,行政會議成員葉國謙本月7日便曾表示「不排除頒布網路禁令」,建制派議員何君堯亦發公開信,要求林鄭封鎖Telegram及連登「協助制止暴力」。根據《緊急法》,林鄭可以頒布法令禁制或至少限制香港市民使用網路,伍德姆斯在文中指出,全球各地過去已出現過不少類似例子,禁制網路只可能會使香港的局勢變得更糟。

香港的網路滲透率是全球最高地區之一,根據近期的人口普查,全香港80%的家庭擁有連接網路的電腦,幾乎90%的企業都使用網路。因此禁網肯定會對香港經濟引發災難,據致力數位自由的非營利組織NetBlocks及網路協會(Internet Society,ISOC)統計,短短禁網一小時,便會造成香港1,700萬美元(約5.2億元台幣)的損失。

伍德姆斯更指,禁網可以輕易摧毁香港經濟,卻對阻止示威者之間交流效果不大。因為自2014年起,香港示威者便開始利用網狀訊息傳遞應用程式(mesh messaging apps)避過網路干預及政府監察。這些程式用藍芽連接將加密訊息在網路間反彈,直至傳送到預期的收件人為止。最重要是他們不倚靠手機網路,因為手機網路在人群中容易受到干擾,根據英國廣播公司(BBC)的一份報告指,其中一個最受歡迎的網狀訊息傳遞應用程式,今年7至8月間下載量激增40倍。

此外,香港示威者還會使用VPN服務,將網路流量加密和更改路線到遠端VPN服務器,藉此繞過封鎖隱藏網路活動,因此即使政府頒布網路禁令,示威者仍可保持聯繫。

伍德姆斯認為禁網不但不能阻止示威,更會改變示威的本質,某程度上會加劇示威的暴力程度。伍德姆斯曾訪問史丹佛大學研究機構全球數位政策孵化器(Global Digital Policy Incubator)前副主管賴扎克(Jan Rydzak),他在今年初發表了一份報告,論述限制網路對印度示威活動的影響,認為「禁網會將本來可以預測的情況變得波動、暴力和混亂」。他接受伍德姆斯採訪時亦表示,「阻止民眾使用溝通和協調的網路,只會令街上引發更多憤怒和抗議」。(國際中心/綜合外電報導)

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