《富比士》:港人經濟壓力被忽視 中國要應對的香港問題才剛開始

出版時間:2019/09/18 15:42

香港反送中運動持續三個多月,迫使特首林鄭月娥宣佈撤回修訂《逃犯條例》,不少人都認為政府退讓來得「太少、太遲」。有經濟學家在財經雜誌《福布斯》撰文指,中國要面對的香港問題才剛開始,因為香港潛藏嚴重經濟問題,示威在未來必然持續,而中國卻需要保留香港與國際間的關鍵地位,以助中國發展及管理國民,所以香港示威勢令北京頭痛,甚至帶來威脅。

紐約金融市場溝通公司Vested首席經濟學家埃茲拉蒂(Milton Ezrati)表示,香港潛藏嚴重經濟問題,北京需要香港保持開放繁榮,不能採取像六四事件那麼粗暴的手段,因為高壓手段有可能破壞香港的關鍵角色。他指香港人有理由抱怨,亦可見北京會自我約束之下,在歷史標準看來示威未來很可能持續,為北京帶來的除了麻煩、還有威脅。
文章認為關鍵事實是香港對中國來說,比中國對香港更為重要。香港回歸前一直長期繁榮昌盛,雖然身為英國殖民地,但香港的經濟和金融界是在獨立運作下變得強大。當北京以一國兩制的方式獲得對香港的控制,說明了北京充分意識到香港在全球金融的地位,以至對中國發展來說有多重要。中國領袖也看到香港有助穩固中共與中國人民的默契,只要中共領導讓人民更加富有,他們就會默許黨擁有特殊地位。

埃茲拉蒂稱這些考慮因素能夠保護香港示威者免受北京的怒火打壓,雖然不能讓水砲車或橡膠子彈完全停下,也不能減少受暴打和拘捕的對待,但北京對付其他地方反抗運動的方式與香港相距甚遠。香港出動的是警察,不是天安門廣場上明顯的軍隊、坦克車和實彈,所以有些人視這種相對「克制」、以及港府願意在《逃犯條例》修訂上讓步,是北京態度較為開放的體現。

埃茲拉蒂指香港的經濟壓力,比政治訴求得到的關注少得多--港人沒有失業保險,「強制性公積金」(強積金,強制從薪水中提撥退休金)讓退休人士在這個物價昂貴的城市過得貧困,針對醫療制度的投訴急劇增加。房屋是最大問題,香港樓價在過去10年增長了兩倍,但薪金未能追上,香港的平均租金比平均工資高約22%,有45%居民住的公屋(國宅),輪候時間接近5.5年。同時中國富人流入的錢,包括中國國家主席習近平家人的錢,都導致樓價推高。

文中說中美貿易戰令局勢進一步複雜化,加劇了香港問題,進一步限制北京利用慣常的高壓手段。中國國內和外國的商家,包括在香港設總部的公司都已經開始考慮轉移至中國以外的地方。香港金管局去年花數十億美元穩定香港金融市場支配地位的基礎,如果港元與美元脫鉤,已經正在流出香港、大部份轉往新加坡的商家,或發展成走資及撤離潮,北京對此心知肚明。

埃茲拉蒂指香港和北京當局都沒有努力解決港人承受的經濟壓力,所以可以保證未來會有麻煩。北京不能承受更多的示威,特別是因為不能隨便出動解放軍,如果不解決香港的政治問題,似乎最好的做法就是解決經濟問題,但是到目前為止,當局未有這種行動的迹象。貿易戰令北京更難作出回應,對北京來說情況特別危險。 (國際中心/綜合外電報導)          

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