失智老人忘記簽過安樂死同意書 施藥醫生遭起訴

出版時間:2019/08/27 08:48

安樂死議題爭議不斷,即使在安樂死已合法的國家,仍有許多狀況顯示法律制定尚未詳盡。荷蘭一名罹患失智症的74歲老太太,生前已簽署安樂死聲明,但在執行時出現抵抗反應,醫生最終在家屬協助下,為老太太進行藥物注射,結果遭檢方起訴,近期將宣判,判決結果可能左右未來安樂死制度。
 
74歲失智老婦去年接受安樂死藥物注射前,由於有抵抗動作,女醫生在她的咖啡裡加入鎮定劑,並由家屬壓住老婦,再為老婦注射。檢方認為,老婦的抵抗帶有想要活下去的訊息,醫生雖然立意良好,但是施藥當下沒有再次確認患者對於死亡的意願,因此違反荷蘭安樂死法規。
 
海牙檢方發言人維曼(Vincent Veenman)表示,檢方認為法律制定不夠清楚,處罰醫生是不公平的,完全不質疑醫生的善意,但是行為仍屬違法,必須起訴。本案將於下月9日宣判結果,外界認為此次宣判將是安樂死法規的里程碑,有助決定未來重度失智者能否接受安樂死。
 
在該名醫生接受調查之後,荷蘭失智症患者安樂死人數整體下降,據荷蘭國家廣播公司數據,2018年,早期失智症患者安樂死達144人,重度失智症病患安樂死僅有2人,癌症患者則有約4,000人接受安樂死。
 
荷蘭於2002年通過安樂死合法,允許病患因「持續且無法改善的痛苦」而要求死亡。患者必須是自願、持續有安樂死意願,並通過至少兩名醫生的評估,才能申請安樂死。然而近年問題逐漸浮現,例如失智症患者若已嚴重失能到無法記起過去決定而反悔,是否仍應為他們施藥。醫學倫理學家范巴森(Berna van Baarsen)表示,很難以此批判施藥者或為其辯護,因為重度失智患者也已經無法明確表達想法,很難確定他們的生死意願和痛苦程度。(國際中心/綜合外電報導)

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