生不如死!日本1/4老人貧窮潦倒 露宿街頭、故意犯案換牢飯

出版時間:2019/08/24 08:43

日本在全球國家和地區人口平均壽命排名並非首位,第一位是香港,但日本人口老化已對社會造成嚴重的結構問題,背後最大原因是「貧窮」,據估計,全日本65歲以上的高齡人士中,有超過1/4屬「貧窮老人」,有人要露宿街頭,有人要摘路邊野草煮來吃,有人生病也沒錢看醫生,有人索性犯罪自首,只因監獄內有三餐一宿。
 
7月16日,日本滋賀縣米原市發生一宗謀殺案,86歲老翁田部善一在家用菜刀刺向87歲妻子後報警自首,妻子在送醫途中不治。

消息指,田部的妻子患有嚴重認知障礙症,平日由丈夫照顧,誰知田部的膝蓋痛症去年開始持續惡化,生活日漸困難。據當局表示,田部曾對社工透露對照顧妻子感到十分疲累,想不到他竟選擇了結妻子性命。

日本總務省公佈,直至去年3月日本65歲以上人士,佔整體人口28%,在生育率低下的現況下,日本整體人口預計將持續減少,厚生勞動省所屬「人口問題研究所」推算,直至2036年65歲以上人士,將佔整體人口1/3,並進入「超高齡社會」,到了2115年,日本人口將減少至5,060萬人。

人口老化問題的根本是「貧窮」。日本經濟下滑,經歷金融風暴、311大地震等重大事件後,退休人士資產大受打擊,加上失業率高、經濟轉型過急等因素,有人欠債破產收場,情況嚴重的最後被迫露宿街頭。在東京的公園不難找到露宿老人,仙田勇人在公園露宿已有一段時間,自稱100歲的他,年輕時來到東京打工,但在退休前公司倒閉導致失業,之後患上心臟病,所存的1,000萬日圓((約台幣294萬元)全用來看病,最後落得露宿公園收場,偶爾有義工會送飯給他吃,「比起孤獨,(露宿)我覺得害怕多一點」。

仙田勇人說著說著思緒開始混亂:「我也和KGB(國安機構)一起工作過,在白鬚橋幫助毛澤東的兒子時,他的腦袋被一槍打飛,之後我就做了國定忠治(江戶時代人物),被處死的那個其實是替身。」

在香港,只要有層樓,大家可能會覺得「窮極有限」;日本很多人都有自置物業,到年老退休的確不用像仙田勇人一樣潦倒街頭,但供樓從來不是易事,在日本也一樣,很多人為了供樓花盡心力,到退休時已用盡一分一毫,只能靠年金生活,亦因為有資產所以不能申請類似香港綜援的「生活保護」,萬一不幸染上癌症等頑疾或遇上意外,需要巨額醫療費的話便十分緊絀,被迫變賣資產的不在少數。

日本的退休保障自二次大戰之後開始發展,主要由類似香港MPF的「厚生年金」及全民退保制度「國民年金」組成,若退休前工作狀況欠佳,退休後獲得的養老年金大約每月只有9萬日圓(約台幣26,802元),在物價高騰的日本生活可謂捉襟見肘,最重要是,年金所得者一般難以申請「生活保護」,假若夫婦離婚的話,所得年金需要攤分作為贍養費,不少年老夫婦就是因為離異導致「窮上加窮」,連生活也成問題。

70歲的梶本昭二,五年前因經營多年的咖啡店倒閉開始退休生活,因為與太太離婚,所得的年金大幅減少,只有每月6.5萬日圓(約台幣19,357元),比「生活保護」金額更少,而住屋租金已經要2.7萬日圓(約台幣8千),因家裡沒有廁所,梶本昭二每三天才到浴場洗一次澡,當然也不會開冷氣暖氣,甚至試過摘路邊的野草回家煮來吃。「基本上我不會看醫生,發燒或肚子痛便忍一忍,牙醫費這麼貴當然也付不起,就連吃杯麵我也覺得是罪…」他說:「但見拿『生活保護』的人生活好像都比我好……我真的不想這樣說,不如死了算吧。」

除了貧窮,像梶本昭二一樣的孤獨老人,在日本不是少數,出生率低令很多老一輩缺乏下一代照顧,年老時要孤單生活,甚至獨自在家死去,當然也有體弱多病的老人家選擇安老服務,但私營老人院動輒一個月30萬日圓(約台幣89,340 元),僅靠微薄年金過活的長者絕對負擔不起。

政府當然也有提供安老院服務,但據2017年一項統計顯示,全日本公營老人院的平均輪候人數達117人,政府無奈向公眾推廣「老老看護」,期望年老夫婦能互相照顧,但「人口問題研究所」推算,直至2025年日本的孤獨老人數目將達至751萬。

孤單、疾病,加上不良生活習慣如酗酒、賭博等,令日本人口老化問題演變成更嚴重的老人貧窮問題,同時也令犯罪率上升。

日本警視廳資料顯示,因偷竊被捕的犯人中,65歲以上高齡人士的比率不斷上升,至2016年佔38.5%接近2.7萬人,當中絕大多數是在超市或便利店偷竊時被捕,部份因為患上認知障礙症等疾病,部份則因為貧窮,甚至是故意重犯,因為坐牢生活更好。

77歲的藤田因為在超市偷竊被捕,十日前獲假釋被送到更生設施,卻嫌設施沒飯吃沒地方睡,逃離後再度偷竊被捕,坐上警車時甚至覺得高興,「監獄內有三餐還有住宿」。他說:「工作有酬勞還可以存起來,而且還有人陪我說話。」(香港《蘋果動新聞》/報導) 


 

梶本昭二生病也不看醫生,曾摘路邊野草煮來吃。香港《蘋果動新聞》
梶本昭二生病也不看醫生,曾摘路邊野草煮來吃。香港《蘋果動新聞》





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