美國登月50周年 登月太空人「對近年太空探索失望」

出版時間:2019/07/21 00:00

半世紀前的昨天,美國3名太空人搭乘阿波羅11號太空船,完成人類登陸月球夢想。為慶祝這個重要的里程碑滿50周年,美國總統川普前天接見其中仍在世的2名太空人,但卻明言無意重返月球,打算「直接上火星」。當年第2位踏上月球的太空人艾德林則感嘆,對美國近年太空探險的進度「有些失望」,不如50年前。

1969年7月20日,美國航太總署(NASA)阿波羅11號太空船成功登陸月球,太空人阿姆斯壯和艾德林相繼踏上月球表面,柯林斯獨留在指揮艙。已於2012年辭世的阿姆斯壯當時說:「我的一小步,是人類的一大步」,名留青史。

阿姆斯壯和艾德林的登月之舉,為美國與前蘇聯太空競賽揭開序幕,如今中國急起直追,日本和印度也想在月球插旗。NASA已不再進行送太空人上國際太空站(ISS)的任務,完全依賴俄羅斯。不過近年來,SpaceX和波音等美國企業與NASA簽約,開始研發發射太空梭,將太空人及補給運至ISS。按照NASA計劃,太空人在2024年重返月球,以月球為基點,再於2030年登陸火星。

川普前天接見年近9旬的柯林斯和艾德林,以及阿姆斯壯的家人,宣布「NASA回來了」,慶祝登月滿50年之際,但也掀起討論太空探索的下一站,到底是月球或火星。NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)解釋,月球的環境最適合研究人類在外星球生存的科技,也可作為探索太陽系任務的發射中心。

不過川普質疑是否能跳過月球直接上火星,並詢問柯林斯的看法。88歲的柯林斯毫不猶豫回答,「直接上火星」。川普顯然很滿意,「依我所見就是直接去火星,誰能比這些人更懂這些事?」艾德林接話:「你太沒耐心了。」

川普稍後詢問89歲的艾德林,對美國太空探索的現況有何看法。艾德林認為,美國的太空計畫在50年前成就斐然,但「我對過去10或15年(的進展)其實有些失望」。艾德林認為,依照NASA目前的登月計劃,太空船在月球軌道的操作性有限。布萊登斯坦解釋已在努力改善,川普則指示,「你該聽聽另一種想法」。

美國各地昨天也有慶祝阿波羅11號登月50周年的活動。3名分屬俄羅斯、義大利和美國的太空人昨天也從哈薩克拜科努爾太空發射中心發射升空,前往國際太空站。(國際中心/綜合外電報導)

今年是美國登月50年。法新社。
今年是美國登月50年。法新社。

美國總統川普接見當時登月的太空人。美聯社。
美國總統川普接見當時登月的太空人。美聯社。

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