登月50周年 美國總統們的太空夢

出版時間:2019/07/20 10:42

1969年7月20日,阿姆斯壯成為第一個登月的人類。五十年來,人類未曾放棄探索太空,但卻沒人再次踏上月球。美國總統川普在今年國慶演說中,誓言要再次在月球插上美國國旗,聽起來相當振奮人心;幾位美國前總統不是沒有嘗試過,但都礙於經費和其他問題而失敗,更有兩位經歷了慘痛事件。川普能否做到,令人好奇。
 
阿姆斯壯登月時,時任總統為詹森(Lyndon Johnson),但登月創舉一般被視為前一任總統甘迺迪(John F. Kennedy)的政績,甘迺迪因被暗殺而無緣親眼看到「人類的一大步」。《紐約時報》指,多數總統對太空沒有太大興趣;甘迺迪重視的是美國與蘇聯之間的冷戰勝負,而非太空。甘迺迪就任總統後三個月,蘇聯的加加林成為第一個上太空的人類;六周後,甘迺迪立刻向國會表示,十年內要讓美國人登月。
 
甘迺迪遭暗殺後,繼任總統詹森藉由「完成遺願」營造甘迺迪的殉難形象,沒有喊停登月計畫,但也未真正做出貢獻。之後,尼克森總統於1972年終止登月計畫,但授權繼續開發太空船,並與蘇聯達成合作協議。因此繼任總統福特執政期間,得以出現美蘇太空人史上第一次太空會面,之後美國的太空探索原則上處於停滯,直到雷根總統上任。
 
自雷根起的5任總統中,僅柯林頓抑制太空任務的發展,雷根、老布希(George H. W. Bush)、小布希(George W. Bush)都提出了建造太空站或登月、登火星計畫。但老布希連任失敗,雷根和小布希分別遭遇太空船爆炸事故,且雷根時期的挑戰者號事故,過程經電視直播,全國目睹,令太空任務蒙上陰影。
 
前總統歐巴馬認為,沒必要重返月球,建議2030年直接上火星,被共和黨為多數的眾議院阻擋。共和黨籍的現任總統川普上月也在推特指責NASA,不該把重點放在月球,應該直逼火星,本月卻發豪語要重返月球,副總統潘斯更早於3月指示NASA,應將登月任務的期限設於2024年,被認為是為川普的連任政績鋪路;無論川普能否做到,歷史紀錄都會說,川普曾像他敬佩的前總統甘迺迪一樣,致力在月球上展現美國的榮耀。(林宜萱/綜合外電報導)

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