關節炎藥物可能預防失智 輝瑞被揭因利潤考量而隱瞞

出版時間:2019/06/07 21:32

美國輝瑞(Pfizer)大藥廠研究團隊2015年有一項驚天發現:該藥廠知名的類風濕性關節炎用藥「恩博」(Enbrel),似乎能將罹患阿茲海默失智症的風險降低64%。但是輝瑞沒有進一步進行臨床實驗,而是選擇隱瞞這項研究進展,原因是出於利潤考量,遭批評枉顧社會責任。輝瑞則反駁稱,是因為科學證據不充足而沒有對外公佈,強調並非出於商業考慮。
 
《華盛頓郵報》4日披露,輝瑞研究團隊最初是分析26萬類風濕關節炎及其他疾病患者的醫療保險理賠申請,發現有強力抗發炎效果的注射用依那西普(Etanercept)關節藥「恩博」,很可能有預防阿茲海默症的效果。
 
《華郵》取得的公司內部文件顯示,輝瑞抗發炎及免疫學部門曾力促公司進一步進行臨床實驗。2018年2月一份向公司內部委員會做簡報的PowerPoint簡報檔案稱,「恩博可能安全地預防、治療阿茲海默症,或減緩阿茲海默症病程」。
 
但由於臨床實驗涉及3000至4000名患者,估計須耗資8000萬美元(約25億元台幣)。經過內部討論後,輝瑞2018年決定不展開臨床試驗,而且不公開相關發現。
 
多位專家懷疑,輝瑞是認為「恩博」的專利權會在2018年屆滿,出於盈利考慮決定不公開發現,避免其他藥廠爭相製造學名藥。英國南安普敦大學(The University of Southampton)教授霍姆斯(Clive Holmes)指出,輝瑞知道若競爭者得悉「恩博」可治療阿茲海默症,而公司又無法取得新的專利權,等於與對手分享公司利潤。
 
倫敦大學學院(University College London)精神病學者霍華德(Rob Howard)表示:「輝瑞的決定令人費解……如果藥廠有這個發現,他們有責任盡快公開。我們絕對有能力去查明有關發現是否有意義。」霍華德雖稱如今公開也不算太遲,但也延誤了找出認知障礙有效療法的進程。他補充說:「老實說製藥廠不是聖人,我們明白企業首先要向股東負責,但沒有它們,我們就沒有新藥物,我認為它們對科學貢獻應負上更大責任。」
 
英國認知障礙研究中心總監勞特利奇(Carol Routledge)指,輝瑞理應盡快公開有關發現,「我們應當竭盡全力找出失智症新療法,我們不能單靠自己去完成。藥廠對研發新藥物起至關重要的作用,因此應盡可能透明地運作。縱使它們的研究或碰上死胡同,但也有必要公開」。英國認知障礙協會主席皮克特(James Picket)也批評輝瑞不公開有用情報或資訊的決定。
 
輝瑞發言人則回應稱,因為「恩博」的分子太大,很難傳送到腦部發揮藥效,而且成功率不高,才不進行臨床試驗。發言人又指《華郵》暗示輝瑞隱瞞「恩博」藥效的報導是不夠準確,強調公司決定是基於科學考慮,而非報導所暗示的商業因素。 (國際中心/綜合外電報導)

發稿時間:08:12
更新時間:21:32(更新:新增動新聞)
 

法新社
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