闖進史上最重要發射場 佛州太空主題遊全攻略

出版時間:2019/05/20 23:51

今年是人類登類月球50周年,由當年為人類創造歷史的阿波羅11號,到近年民用太空船如SpaceX公司湧現,皆從佛羅里達州的火箭發射場升空。《蘋果新聞網》走訪當地,帶讀者看看在傳統陽光海灘和主題樂園的景色以外,佛州獨有的太空主題旅遊。
 
距離奧蘭多迪士尼一小時車程的卡納維爾角(Cape Canaveral,前稱:甘迺迪角)和相鄰的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),是世界上最活躍的火箭發射場之一,前者每年執行發射任務40次以上。隨著SpaceX等民營公司發展可回收火箭、低成本人造衛星,在現場主理任務的美國空軍,已經訂出未來每年50至100次發射活動目標。
 
太空船發射總帶點神秘,但事實上,佛州發射場並非座落於遙遠荒漠,對布里瓦德郡(Brevard County)居民來說更是近在咫尺。他們空閒時會組團看火箭升空,在當地以太空海岸社區(Space Coast Communities)見稱。船主加德納(George Gardner)形容,「(火箭發射)開始時聽到巨響,然後是一團煙,火箭進行級間分離,大家見沒特殊狀況的話便喝采,代表一切安全,讓人振奮」。他還給出建議「若是日間發射,附近只看到煙霧瀰漫;晚間才可瞥見熊熊火光劃破天際」。
 
發射場空軍發言人梅林格(Paige Mehringer)向記者說,「『太空海岸社區』非常投入我們的發射活動,每次海灘和甘迺迪太空中心的公眾看台也爆滿。」當地Uber司機也表示,居民對火箭巨響已習以為常。
 
在甘迺迪太空中心,除了有火箭和發射台模型、IMAX電影等航太展覽,也經常舉辦觀賞活動,讓入場人士到瞭望台,以近至數英哩距離親睹SpaceX、擎天神(Atlas)等火箭升空,一般票價為20元(美元,下同),發射時間在官網(https://bit.ly/2H9vh0a)不時更新。
 
在當地著名海景餐廳Fishlips對面的碼頭和停車場,每逢發射日人潮洶湧,一票親朋好友,一邊喝著雞尾酒,一邊觀賞火箭升空,成了太空社群獨特文化風景。當地旅行社「Canaveral Cruises 1」還會主辦乘船出海觀賞火箭團(Rocket Launch Cruise)。本月初,民眾便目擊SpaceX循環再用火箭「獵鷹9號」,搭載物資進入太空後,於8分鐘後再現天際,降落離發射場不遠處海面。

若想親踏非正式對民眾開放的軍事重地卡納維爾角,甘迺迪太空中心每逢周三到周日,每日有一班導覽巴士進入禁區,行程包括曾發生爆炸、導致三名太空人身亡的「阿波羅一號」遺址、早年的發射控制室和除役火箭庫。旅客也可自行到訪門外唯一免費對公眾開放的「Sands Space History Center」博物館,內有售獨家精品。(唐芷瑩/佛羅里達州報導)

卡納維爾角發言人梅林格(Paige Mehringer)。唐芷瑩攝
卡納維爾角發言人梅林格(Paige Mehringer)。唐芷瑩攝

當地有旅行社舉辦在海面觀賞火箭團。唐芷瑩攝
當地有旅行社舉辦在海面觀賞火箭團。唐芷瑩攝

禁區內的「阿波羅一號」遺址。唐芷瑩攝
禁區內的「阿波羅一號」遺址。唐芷瑩攝

隨團可參觀昔日發射火箭控制室設備。唐芷瑩攝
隨團可參觀昔日發射火箭控制室設備。唐芷瑩攝

太空海岸社區居民向記者描述看火箭經驗。唐芷瑩攝
太空海岸社區居民向記者描述看火箭經驗。唐芷瑩攝

每逢有火箭升空,發射台對岸的海灘和看台便堆滿人群。受訪者提供
每逢有火箭升空,發射台對岸的海灘和看台便堆滿人群。受訪者提供

海邊餐廳也是觀賞火箭熱點。唐芷瑩攝
海邊餐廳也是觀賞火箭熱點。唐芷瑩攝

奧蘭多國際機場內,設有NASA紀念品店。唐芷瑩攝
奧蘭多國際機場內,設有NASA紀念品店。唐芷瑩攝

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