【獨家】深入美國國防陣地 直擊SpaceX火箭升空

出版時間:2019/05/07 15:07

​民用太空船在美國進入新篇章!被稱為「鋼鐵人」的企業家馬斯克(Elon Musk)、旗下太空科技公司日前成功發射「獵鷹9號」商用火箭,為美國航太總署(NASA)運送補品物資到國際太空站。《蘋果新聞網》成為台灣首個媒體,獨家深入火箭發射基地、位於佛羅里達州的卡納維爾角(Cape Canaveral),採訪航太任務背後的要員。

「May the Force be with you」—— 美東時間5月4日凌晨,因「循環再用」技術而聞名的Space X「獵鷹9號」火箭搭載飛船,成功將5,000磅物資送上太空軌道,為國際太空站作補給,接著便如其《星戰》迷老闆馬斯克所願,8分鐘後返回著陸發射場,卡納維爾角外僅17英哩海面、名為「當然我仍愛您」(Of course I still love you)的登陸台上,再次實現回收創舉。

美國航太總署載人太空任務,因經費裁減等因素停滯多時。身為人類太空史上最重要又低調的基地之一,卡納維爾角發射站也是NASA至今所有載人飛行任務的升空地,目前,更多是發射搭載國防和商用人造衛星、太陽能板等飛行器。如Space X便為「獵鷹9號」租下發射場(40號),與聯合發射聯盟(ULA)公司的「擎天神」(Atlas)等為鄰。1967年釀成三位太空人喪生的「阿波羅一號」,事發的34號發射台原址,也保留在基地。

不管是否承包政府的發射工作,商用火箭如果在美國東岸發射,均須受空軍太空司令部的「第45航空聯隊」(45th Space Wing)監督。指揮官希斯(Brig Gen Douglas Schiess)表示,他們確保每年約40次發射順利,帶動經濟就業,更重要是「確保火箭不會對公眾構成危險」。被問及「太空旅遊」何時成真,「不知道,你要問商業公司」。而NASA太空人乘Space X商用太空船升空計劃,他透露短期內有望發生,「正跟進他們的計劃,是有望於今年內實現」。

當地另一神秘隊伍、擺放著各式搜救設備的「載人太空飛行支援處」(Manned Space Flight Support Office),則肩負起NASA太空人返航的救援使命。中校馬漢(Dave Mahan)和隊員,每次有載人太空任務時,在陸上和海上隨時候命,若太空艙不幸落在預期以外地點,他們已準備好在茫茫大海、森林將太空人帶回家。他強調,該隊只負責NASA太空人拯救工作,未來載人太空任務如走向「私營化」,政府考慮到公帑利益衝突,長遠或要求商業公司承擔拯救費用。

舊金山州立大學(SFSU)經濟學院教授森古普塔(Sanjit Sengupta)表示,「私營公司肯投放資源於太空任務是好事,可減低納稅人負擔,唯一是安全隱憂,須政府規管」。他認為,太空旅遊市場價格需要「大眾化,好像去一趟夏威夷旅行」,十年內要成真並非不可能,「極限運動現在很受歡迎,好比人們會花7.5萬元(美元)爬聖母峰」。(唐芷瑩/佛羅里達州報導)

馬漢(Dave Mahan)領導的Manned Space Flight Support Office,負責NASA太空人返航的救援工作。唐芷瑩攝
馬漢(Dave Mahan)領導的Manned Space Flight Support Office,負責NASA太空人返航的救援工作。唐芷瑩攝

Space X位於卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的發射控制部。唐芷瑩攝
Space X位於卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的發射控制部。唐芷瑩攝

美國時間4日凌晨,「獵鷹9號」火箭從卡納維爾角升空。Space X片段截圖
美國時間4日凌晨,「獵鷹9號」火箭從卡納維爾角升空。Space X片段截圖

卡納維拉爾角另一「客戶」,是ULA「擎天神」(Atlas)系列的現役發射台。唐芷瑩攝
卡納維拉爾角另一「客戶」,是ULA「擎天神」(Atlas)系列的現役發射台。唐芷瑩攝

商用和國防火箭如Space X的「獵鷹9號」要飛越美東領空,須得到美國空軍「太空部隊」第45航空聯隊的批准,圖為其總部。唐芷瑩攝
商用和國防火箭如Space X的「獵鷹9號」要飛越美東領空,須得到美國空軍「太空部隊」第45航空聯隊的批准,圖為其總部。唐芷瑩攝

基地內的路牌,以太空相關人物和飛行器命名。唐芷瑩攝
基地內的路牌,以太空相關人物和飛行器命名。唐芷瑩攝

卡納維拉爾角發射場正維修一支破損火箭,軍方人員表示有外判商因難度太高而放棄。唐芷瑩攝
卡納維拉爾角發射場正維修一支破損火箭,軍方人員表示有外判商因難度太高而放棄。唐芷瑩攝

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