40歲壽命!英首匹導盲馬搭地鐵受訓 新主人期待相伴餘生

出版時間:2019/04/22 19:24

不只是狗狗可以當失明者的好幫手,小馬也可以受訓成為導盲馬!英國終於迎來史上首匹導盲馬,牠的名字是「Digby」,日前牠首次乘坐地鐵,表現淡定,深受乘客歡迎。訓練員指兩種動物都十分馴良而且親近人,但因小馬壽命較狗狗長好幾倍,即將受助的視障新主人也衷心期盼「Digby」能夠伴她度過餘生。

香港《蘋果動新聞》報導,「Digby」今年2歲,身高約83公分,正接受為期2至3年的訓練,日前牠由訓練員帶領搭乘泰恩河畔紐卡索(Newcastle City Centre)市中心的鐵路,熟悉車廂內的聲音、氣味和人多擁擠的環境。「Digby」不久後將搬到倫敦,一旦完成訓練,會為51歲的視障公務員赫德(Helena Hird)服務,她需要經常搭乘地鐵。

小馬訓練中心「KL Pony Therapy」專門訓練小馬協助視障人士,及治療憂鬱、焦慮、學習障礙患者,負責人史密斯(Katy Smith)表示,「『Digby』富有愛心,喜歡被撫摸」,「牠在乘客之中就如同在自己家裡一樣自在,受到乘客的喜愛」,史密斯還說,大眾的反應都很正面,「人們對牠著迷,想了解牠的一切」。訓練進行得很順利,「牠是非常聰明的動物,赫德也深深愛上牠」。

比起導盲犬,導盲馬較少引起狗毛過敏等問題,壽命也較長,「導盲犬會做的所有事情導盲馬都做得到,牠們可以活到35歲或40歲。有些人只是單純喜歡馬;也有些人是對狗過敏,小馬可成為一個更好的選擇。」

史密斯表示,導盲馬的訓練方式和導盲犬非常相似,要獎勵牠、給牠口頭上的稱讚、擁抱。「Digby」已經學會在過馬路前按下按鈕,並等待綠燈和警示音,再安全通過馬路,牠可以在火車站的貴賓室裡找到身障按鈕,按下按鈕等門打開;目前還在學習『前進』、『等一下』和『停下』等基本指令。」

史密斯在8年前創辦自己的公司,專門訓練小馬在療養院陪伴病人,作為療程的一部分。「Digby」原先的主人是曼徹斯特一名英國廣播公司(BBC)記者,但原飼主發現牠體型太大難以照料,因而轉交到史密斯的訓練中心。

赫德相當期待「Digby」的到來,她表示︰「我住在倫敦,所以有一匹能夠上火車、巴士,還能上地鐵的導盲馬對我來說真的很重要,否則我就不能四處走動了。我喜歡狗,但導盲犬只有5到8年的時間,我發現這在情感上非常難以接受,『Digby』很可能可以陪伴我度過餘生。」

世上首批導盲馬來自美國緬因州,在2001年投入服務。(即時新聞中心/綜合報導)

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導盲馬「Digby」在訓練員史密斯(後)和新主人赫德(前)帶領下進入車站。翻攝TYNE AND WEAR METRO推特
導盲馬「Digby」在訓練員史密斯(後)和新主人赫德(前)帶領下進入車站。翻攝TYNE AND WEAR METRO推特

「Digby」很受乘客歡迎。翻攝TYNE AND WEAR METRO推特
「Digby」很受乘客歡迎。翻攝TYNE AND WEAR METRO推特

史密斯帶著「Digby」熟悉地鐵的聲音和環境。翻攝TYNE AND WEAR METRO推特
史密斯帶著「Digby」熟悉地鐵的聲音和環境。翻攝TYNE AND WEAR METRO推特

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