憂鬱症貓咪額頭光禿禿 獸醫:跟主人性格有關

出版時間:2019/02/15 21:27

貓是一種神秘的生物。有養過貓的奴才就會知道,牠們的行為和情緒都很飄忽,時而興奮地圍着你跑,時而鬱悶得趴在窗邊看風景。跟狗狗不一樣,貓咪不會主動去表達自己的情緒,奴才往往很難揣摩到主子的心意。「到底牠是否不開心呢?」、「牠有憂鬱症嗎?」這些問題,相信不少主人都曾擔心過。到底動物真的會有情緒問題嗎?

「貓和人一樣,也會有憂鬱症。」林顯全醫生是香港少有用「整全療法」的獸醫。整全療法在香港動物治療上算是新穎。簡單來說,醫生會將動物視為一個整體來看待,講求身體各部份的協調。這個跟一般在香港常見的西獸醫、主張用藥、「有病只醫病」的治療方法不同。

傷害自己 掩蓋不安
憂鬱是心病,就算人有憂鬱症,外人都很難察覺,更何況是言語不通的動物呢?「其實貓憂鬱是可以看得出來的!」林醫生指出,一般的憂鬱貓會沒精打采,終日鼓起腮幫子、趴着不動,而行為上亦會有改變。大部份的貓會出現「過度理毛」的情況,額頭、肚皮、手腳會變得光禿禿,甚至會舔到皮膚痕癢、出血。林醫生解釋,這是因為牠們想用一個疼痛的感覺去掩蓋不安情緒,才會不自覺地傷害自己。食慾方面,有些貓會暴飲暴食,有些貓則突然不進食,消瘦起來;有些貓甚至會由平時在貓砂盤上廁所,變成隨處大小便來發洩內心不滿。

林醫生補充,即使一隻貓有全部以上的症狀,未必一定是憂鬱症。有時生理上的不適也可以引起情緒不穩,故診斷時,獸醫會先排除貓咪患上的生理問題的可能,才考慮牠有否情緒問題。

到底一隻健康的貓,為甚麼會患上憂鬱症呢?獸醫界現在還沒有一個很確實的說法去解釋動物憂鬱症的最主要成因。一般來說,環境因素和生理因素都會引發貓憂鬱。

先說環境因素。貓是天生的捕獵者與被捕獵者,對外界事物很敏感,環境中任何微細的改變都會觸動到牠們的神經。曾經有貓咪因為主人移動了牠的廁所、換了新的貓砂,而影響了牠的情緒。居住環境的聲音和氣味對於聽覺和嗅覺靈敏的貓來說,影響更大。如家中長期裝修,或者家人時常吵架、電視聲音過大,甚至貓頸圈上的鈴鐺聲都會構成精神壓力。當日積月累的壓力無法釋放,就會變成憂鬱症。

而在西醫科學角度,貓出現憂鬱症的成因和人一樣,當身體缺乏製造用來調節情緒的血清素及多巴胺的物質,如色胺酸和酪胺酸,便會出現憂鬱問題。所以,西獸醫一般針對貓憂鬱症的治療方法是提供藥物,為貓提供原料,讓牠自行在體內製造缺少了的物質。

個案分享:主人焦急貓性急
有部份人會將貓憂鬱的責任歸咎於主人照顧不當。林醫生則引用過往的病例指出,「有些主人無微不至地照顧貓咪,但最後牠還是有憂鬱症,後來發現原來牠之前曾受虐。」但主人都有責任嗎?

英國短毛貓Bailey現年七歲,是一名貓憂鬱症患者。牠早於三、四年前已出現行為問題,例如不能和其他貓和平共處、會發脾氣打主人、過度理毛,引致皮膚破損、傷口發炎。

本來Bailey主人以為牠只是普通的皮膚問題,為此四處尋醫,甚至開刀做手術,但Bailey的健康情況不但沒有改善,行為問題反而變得更嚴重。後來經朋友提醒,主人才發覺Bailey可能有情緒問題。

「Bailey很容易因一些小事而變得煩躁不安。」林醫生接手Bailey的個案後,發覺牠是一隻自尊心很強的貓,喜歡「做老大」,因此未能和家中其他貓和平地相處;其次,Bailey是個急性子,只要主人動作稍微慢一點,或有不順牠的意思,就會發脾氣,情緒變得緊張。

後來和主人多次見面後,林醫生發現,原來主人和Bailey一樣,情緒起伏較大、容易焦急起來。「主人的情緒絕對影響到貓,因為主人佔了貓生活的很大部份。」如果主人終日在貓咪面前表現得很緊張、焦急,貓可能會感到很大壓力,引發情緒問題。

為解決Bailey的情緒問題,Bailey主人曾用過坊間常用的費洛蒙產品。那是一些模仿貓本身氣味的化學合成品。用噴霧或香薰的形式,令環境中充滿貓咪熟悉的氣味,從而達到放鬆心情的效果。亦有些獸醫會直接使用鎮靜劑,令貓咪「安靜」下來。但林醫生直指,這些都是化學合成的產品,或會對貓咪有害。雖然這些方法可「暫時停止」貓咪的問題行為,但牠們內心的鬱結根本沒有解決,一旦停用,問題可能會再出現。

花藥治療 撫平人貓情緒
針對情緒問題,林醫生則使用一個較新穎的療法——「花藥治療」。「花藥」由英國引入。發明人巴哈醫師認為,真正引發疾病的原因是由於患者的身體和心靈不和諧。醫病,應由醫好心病開始。他採用了38種花,再以日光和煎煮的方式,萃取花中的能量,製成花藥。每一種花都有自己的正面特質,可以針對不同的情緒問題,例如芥末花可針對憂鬱的情緒、野玫瑰可加強求生意志。待情緒有所改善後,林醫生就會配合其他療法,如針灸、推拿,舒緩因憂鬱而引起的其他生理問題。

就Bailey的個案而言,最終花藥舒緩了Bailey的情緒,但起因始終都是主人,「要徹底解決Bailey的問題,主人的情緒問題都不可忽視。」於是,在用花藥治療Bailey的同時,林醫生亦建議Bailey主人用花藥安撫自己情緒。當主人的情緒有所改善,Bailey的行為問題亦明顯減輕了。「主人和貓的關係其實是一面鏡,大家的情緒會互相反映,所以絕不只是貓的問題,而是兩者都出了問題。」

林醫生一直致力於宣揚動物心靈健康的重要性。可是,在香港針對貓憂鬱和其他行為問題的治療不常見、不流行,因為大家都太重視效率,往往草率用藥。「經常會遇到心急的客人,今天帶貓來看病、開藥,明天便要求貓咪會有改變(病好)。」於是醫生急於把貓咪的情緒問題壓下來就算,但其實牠們內心的鬱結根本沒有被了解,情緒問題依然存在。「心病一定要用時間治癒。」無論是用傳統或是新穎的療法,治療憂鬱的路都是漫長的,最佳的治療方法都是主人的諒解和時間。

順應貓性 心情自然好
照顧貓咪的情緒,是身為主人的重大責任。但到底主人要怎樣做才可令貓咪開心,遠離憂鬱症呢?

林顯全醫生的答案是:順其自然。貓始終是動物,難免會有動物的天性。有時主人會以為那些「天性」是問題,強行「糾正」牠們。例如,有些貓咪喜歡躲到家中的陰暗處或櫃頂,這跟牠們的獵食習慣有關。但主人偏偏不明白,要強行把貓趕出來,甚至把陰暗處或櫃頂封起來。貓咪失去一個有安全感的角落,內心會產生不安感。又例如,有些主人喜歡為貓咪戴上頸鈴,只要貓咪有輕微動作,頸鈴都會發出聲音。可是,響個不停的頸鈴聲只會對聽覺敏感的貓造成困擾。所以,想貓咪開心,其實只要主人願意易地而處、在牠們的角度出發,尊重牠們的小習慣,減少不合理的要求,牠們活得自在,自然心情開朗。(香港《蘋果日報》果籽提供)

註:文中資訊僅供參考。動物病情各有不同,主人應自行諮詢獸醫意見。

發稿:18:12
更新:21:27(新增:配音影片)

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Bailey是憂鬱症患者,臉部嚴重掉毛。香港《蘋果日報》
Bailey是憂鬱症患者,臉部嚴重掉毛。香港《蘋果日報》

林顯全醫生(右)認為,主人和貓的關係有如一面鏡,雙方情緒會互相反映,貓有憂鬱不只是貓的問題,可能主人也有問題。香港《蘋果日報》
林顯全醫生(右)認為,主人和貓的關係有如一面鏡,雙方情緒會互相反映,貓有憂鬱不只是貓的問題,可能主人也有問題。香港《蘋果日報》



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