【66號公路】日裔移民買地當鎮主  他讓這座荒蕪「鬼鎮」重生

出版時間:2019/01/31 16:30

42.5萬美元要怎麼花?有人可能會選擇買名車遊艇,有人或許會選擇投資當業主。美國加州連鎖燒雞店老闆﹑67歲的日裔移民第三代大倉先生(Albert Okura),13年前就選擇買下沙漠小鎮安博伊(Amboy),一嘗當鎮主的滋味。《蘋果》記者跟隨這位鎮主展開公路之旅,親訪Amboy,一窺大倉先生的心血。

「2003年我在eBay首次發現Amboy,作為一個道地加州人,在此之前我從來沒有聽過這個沙漠小鎮。」原來買地當鎮主一直是大倉的夢想﹐所以當他在拍賣網站見到Amboy,就迫不及待參加競投,可惜當時無人能達到底價,拍賣告吹。兩年後,小鎮鎮主再次求售,原本叫價770萬美元,大倉最後以現金價42.5萬美元,相當於洛杉磯一間2房公寓的價錢,買下這個佔地500英畂的沙漠小鎮,他用「宿命(Destiny)」來形容這起事件。

訪問當日,大倉約了記者到聖貝納迪諾市一同出發,沿著15號公路北行至巴斯托市(Barstow),然後沿40號公路到拉德洛(Ludlow)後,轉66號公路東行,整段路大約180英里,沿途愈走愈荒涼,除了沙漠還是沙漠,人跡罕見,連野生動物都看不到,簡直寸草不生,彷如鬼城。經過兩個多小時後,「Roy’s Motel & Cafe」的招牌映入眼簾, 附近也有幾幢破舊建築物及一間加油站,這就是大倉的小天地 -- Amboy。                                                                             

大倉表示,接手的時候,Amboy基本上已經荒廢,他在鎮上擁有的「物業」就是 Roy's Motel and Café。要打理加油站及小商店「生意」之外,大倉也要讓鎮上的郵局和天主教教堂維持日常運作。旅館旁有一座荒廢的學校,由聯邦政府擁有、學區管理。

於是大倉將Amboy註冊成一家公司,首3年豪擲10萬美元,將加油站及一旁的小商店翻新,讓公路駕駛可以把這裡當作休息站,為車子加加油,也可或買個小吃或紀念品。另外他十分在意讓郵局保持營運,「我們要讓郵局繼續開放,如果我們關了郵局,美國郵政署就會取消我們的郵政編號,郵政編號很重要,證明我們是一個小鎮。」Amboy 郵局每星期開放6日,每日4小時。

不少由棕櫚泉(Palm Spring)或約書亞樹公園(Joshua Tree National Park)公路旅遊到拉斯維加斯的旅客,都會途經Amboy,所以雖說Amboy是一個鬼城,卻一點也不冷清,採訪當日,記者也遇到不少公路單車友,甚至來自中國﹑澳洲的旅客,旅客絡繹不絕。又因Amboy充滿60年代風味,不少品牌廣告及電影,都會考慮到Amboy借場取景,為小鎮帶來額外收入。

為了打理加油站﹑小商店以及郵局,大倉聘請了4名員工,每年投資近5萬美元去營小鎮,過去13年已經投資超過60萬美元,去年小鎮才達到收支平衡。大倉表示,在 Amboy賺到的錢會回饋小鎮,多是用作改善環境及設備,「我希望能夠維持60年代的風貌,如果要賺錢或成旅遊景點,就要將小鎮現代化,我不想變成這樣,只想保持純粹,讓經過的人感受別有一番風味。我買Amboy從來不是為了賺錢,賺錢太難了!」

事實上,美國這些偏遠小鎮有價有市,有大麻公司於2017年以500萬美元買下另一個小鎮Nipton,2018年再以770萬美元轉售。大倉覺得,Amboy  的地理位置及交通絕對不輸這個Nipton,所以價錢隨時都能賣得更高。但他表明,永遠不會出售Amboy「因為我還可以到哪買一座小鎮?我只是一個普通人,買得起一個鎮的機會,人的一生可能只有一次。」

目前大倉的心願,就是向聯邦政府買下Amboy的荒廢校舍,全面擁有整個小鎮,並一步步逐漸保留復修小鎮,解決水源問題。但由於Amboy位於沙漠荒蕪地帶,水源就是這個小鎮最大問題,鎮上儲水庫已經破爛得無法修補,所以Amboy沒有淡水供應,小商店只能提供瓶裝水及乾糧,普通人在這裡根本難以生活。到底這4名員工,為何心甘心情願留在Amboy?他們平常又如何生活呢?請持續關注系列報導。(張紫茵/加州安博伊鎮報導)

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大倉接手時,這個鬼城基本上已經荒廢,他買下的主要是一家汽車旅館及餐廳,一個加油站﹑一家郵局﹑一家教堂。張紫茵攝
大倉接手時,這個鬼城基本上已經荒廢,他買下的主要是一家汽車旅館及餐廳,一個加油站﹑一家郵局﹑一家教堂。張紫茵攝

大倉形容,能夠買下Amboy是他的宿命(Destiny)。張紫茵攝
大倉形容,能夠買下Amboy是他的宿命(Destiny)。張紫茵攝

雖然只花了42.5萬美元買下Amboy,但大倉前前後後再多花了60萬經營這座「鬼城」。張紫茵攝
雖然只花了42.5萬美元買下Amboy,但大倉前前後後再多花了60萬經營這座「鬼城」。張紫茵攝

學校內部殘磚敗瓦,大倉希望買下來改建整修。張紫茵攝
學校內部殘磚敗瓦,大倉希望買下來改建整修。張紫茵攝

學校荒廢20年以上,但仍滿地書本習作,非常詭異。張紫茵攝
學校荒廢20年以上,但仍滿地書本習作,非常詭異。張紫茵攝

郵局每星期開6天,每天4小時,就是為了保住Amboy的郵政編號。張紫茵攝
郵局每星期開6天,每天4小時,就是為了保住Amboy的郵政編號。張紫茵攝

經過13年後,旅館只剩下爛床爛椅,無法居住。張紫茵攝
經過13年後,旅館只剩下爛床爛椅,無法居住。張紫茵攝

冬天時5點就日落,整個沙漠只有加油站發出微弱光線。張紫茵攝
冬天時5點就日落,整個沙漠只有加油站發出微弱光線。張紫茵攝

1916年鐵路經過Amboy時,曾經有一個停靠站。受訪者提供
1916年鐵路經過Amboy時,曾經有一個停靠站。受訪者提供

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