霍金警世預言公開 基因改造人會主宰世界

出版時間:2018/10/15 09:40

(新增配音影片)
英國物理學大師霍金(Stephen Hawking)今年3月14日離世,留下的警世預言至今才公開,他預測,人類會透過改造基因讓自己進化,然後設法殖民宇宙,因為地球會在1,000年內遭遇災劫,而他警告,經過基因改造的「超級人類」,可能會令剩下的未進化人類滅絕,造成嚴重的政治問題。

匯集霍金多篇文章及論文的書籍《大問小答》(Brief Answers to the Big Questions)將於周二(16日)出版,書中記錄他對人類前途、人工智慧(AI)及外星人等大問題的最後思考,其中一篇講述,霍金對地球很可能在未來1,000年內,被核戰或環境災難摧毀的憂慮,霍金指移民到外星球或許是人類唯一的自救方法,「現在我們無處可逃,但長遠而言,人類不應把所有蛋放在同一個籃內,或同一顆星球上」。


「自主進化」修復遺傳缺陷

霍金認為要離開地球、向外發展,人類基因就要改造,「我們沒有時間慢慢等達爾文式的進化,來讓我們變得更聰明、更善良,但我們正踏入『自主進化』的新階段」。他指,基因改造技術起初只能修復遺傳缺陷,但「肯定人類會在本世紀發現如何改變智力和侵略等本能」,儘管主宰智力和本能的基因可能很多,破解過程會很複雜。

霍金警告,基因改造技術越先進,人類想自我改造的誘因就越大,有錢人很快就可選擇編輯自己或孩子的DNA,令他們變成比一般人記憶力更好、聰明、長壽、能抵禦疾病的「超級人類」,屆時或許會有限制改造人類基因的法律,「但總有人抵受不住進化的誘惑」。

超級人類也會與「未進化人類」產生嚴重的政治問題。霍金認為,後者沒有能力與超級能力競爭,最後「可能會被滅絕,或變得不重要」。反之,超級人類將以不斷增長的速度進步。


新形式「機器」取代DNA生命

然而霍金指出,移居系外星球的超長途旅程,對人類這些基於DNA化合物的生命,始終非常困難,科幻小說會以空間扭曲(space warp)或遊走四度空間來「走捷徑」,但霍金認為這永遠不可行,無論人類如何進化。他坦承,基因工程可能令基於DNA的生命活超過10萬年,足以到達銀河系中心,但比較簡單且接近人類能力範圍內的方法,是把可承受長途太空旅行的「機器」送到外星球,這些「機器」將是新形式的生命,以機械和電子元件而非高分子構成,「取代基於DNA的生命,就像DNA可能取代了更早期的生命」。

不過,前英國皇家學會會長里斯(Martin Rees)認為,人類靠改造基因進化並不如霍金說得般簡單,很難在本世紀內達成,因為「大部份人類特質…都是由大量基因的聚集體決定的」,但里斯認同,未來數十年內會出現前所未見的變化,人類身心均可能因基因改造,及半機械人技術而變得可塑造。

倫敦大學學院環境科學教授拉普利(Chris Rapley)則認為,「超級人類」是拯救地球的最大希望,因為以人類現在的智力,已對他們在地球上製造的問題束手無策,他形容超級人類是張王牌,「他們有能力一同並理性思考」。拉普利直言,未進化人類有必要滅絕,「以防他們在地球造成更多無可挽救的破壞」。(國際中心/綜合外電報導)

翻攝《英聯社》
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翻攝英國《太陽報》
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