衝向水星 貝皮可倫坡下月發射(全動畫)

出版時間:2018/09/22 08:00

水星是太陽系中距離太陽最近的行星,對地球人而言,也是過去探測最少的行星,有些星座迷偶爾會把「水星逆行」掛在嘴上,把生活上的小不順歸咎於「水逆」,但我們對水星又了解多少呢?歐洲太空總署即將展開野心勃勃的計畫,歐洲太空總署日前宣布,預定在台北時間10月19日上午11時45分亞利安火箭將於法屬蓋亞那太空基地升空,把無人探測器貝皮可倫坡(BepiColombo)送上太空,展開長達7年的旅行,預期可讓人類更了解水星的地質與磁場等資訊。

「貝皮可倫坡」探測計畫是「一箭雙星」的任務,探測設備是歐洲太空總署 ( European Space Agency, ESA) 和日本宇宙航空研究開發機構(Japan Aerospace Exploration Agency, JAXA)共同的心血結晶,出發7年之後,預計2025年底才能到達環繞水星的軌道。屆時「貝皮可倫坡」將脫離分成兩艘運行水星軌道的太空船,即歐洲太空總署的水星行星軌道器(MPO)和日本宇宙航空研究開發機構的水星磁性層軌道器(MMO),以分別研究水星的地質,大氣層和磁性層。兩枚探測器功能不能,恰好相輔相成。

「貝皮可倫坡」必須在預定一年的表訂任務中,在超過攝氏350度高溫下蒐集水星資料,這項任務還可能延長一年。
 
在量測水星表面的螢光X射線時,一套稱為「水星成像X射線光譜儀」(Mercury Imaging X-ray Spectrometer, MIXS) 創新太空儀器將對水星表面元素組成,進行詳細分析,以協助我們瞭解水星的演化和形成過程。

這套光譜儀的資料也將提供水星表面—外層—磁性層之間複雜的相互作用資訊,它同時也是第一個被送到另外一個星球工作的成像X射線儀器。

水星是太陽系中人類探測最少的行星,直徑約4880公里,地函內心為固體,外殼為液體,地表有許多坑洞,表面溫度逾400°C,水星自轉週期是‎58.6 天,公轉週期是‎87.97天,在水星上要看一次日出、日落需等58天(地球日),但只要88天就繞太陽一周度過「一年」。

貝皮可倫坡是已故義大利科學家可倫坡的暱稱,因他對水星探測任務有功,探測器以他為名。亞利安火箭5號發射升空後,裝載有太陽能板的載運工具將載著兩枚探測器,借助太陽能產生的電力和行星的引力,飛越地球、金星和多次飛越水星,2025年到達接近水星軌道的目的地後,載運工具會跟MMO與MPO「分家」,讓兩枚探測器被水星「捕捉」進入不同的環繞軌道運行。(國際中心/綜合外電報導)

 

貝皮可倫坡將探測水星,搜集水星的地質與磁場等資訊。
貝皮可倫坡將探測水星,搜集水星的地質與磁場等資訊。

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