一圓星際殖民大夢?人類精子首度上太空

出版時間:2018/04/16 08:22

美國航空暨太空總署(NASA)首度把人類精子送上國際太空站(ISS),以研究人類能否在失重環境下受孕、繼而完成殖民其他星球並傳宗接代的夢想。
 
美國《哈芬頓郵報》、《德國之聲》等媒體報導,本月2日,SpaceX獵鷹九號火箭已將冷凍的人類與公牛精液等多項實驗樣本運抵國際太空站。這是NASA的「微11」(Micro-11)任務項目之一,目的是在了解太空中的微重力如何影響精子的狀態。
 
國際太空站的太空人將把這些冷凍精子樣本解凍,然後加入能夠激發精子運作的化學試劑,以觀察其後續反應。樣本返回地球後,NASA團隊將進一步驗證這批精子是否已有能力與卵細胞結合,並與其他沒去過太空的精液樣本對照。
 
這是科學家首次在國際太空站上研究人類精液。過去科學家已讓青蛙、鯢、蛇以及一些水生無脊椎動物在太空微重力環境下成功繁殖,但是哺乳動物的太空繁殖試驗一直不順利:1979年,蘇聯太空人曾經成功讓兩隻小鼠在太空懷孕,但是都在不久後流產。
 
此前在太空中對公牛以及海膽的精細胞研究,證明了精細胞在失重環境下重新運作的速度更快,但是之後的一系列生理過程卻受到阻礙,甚至完全無法進行,導致太空中的精卵結合困難重重。 (國際中心/綜合外電報導)

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顯微鏡下的牛精子。 《每日郵報》
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