教授辦「精子游泳大賽」 替鳥類保育募款

出版時間:2018/03/28 05:01

紐西蘭一位雀鳥專家,準備舉辦一場聽來驚世駭俗的活動﹕「精子游泳大賽」,讓參加者投注,猜哪一隻鳥的精子游得最快,而比賽的所有收入,都會用作當地「縫葉吸蜜鳥」(Hihi,或稱Stitchbird)的保育基金。

這場別開生面的比賽正式名稱為「壯闊的縫葉吸蜜鳥精子大賽」(暫譯,The Great Hihi Sperm Race),是由當地奧塔哥大學(University of Otego)的泰勒博士(Dr. Helen Taylor)所舉辦,她將從4個棲地中各選取一隻縫葉吸蜜鳥,取出鳥兒的精液,製成共128個樣本進行比賽,參加者只要投注紐西蘭幣10元(約台幣211元),就可以猜哪隻縫葉吸蜜鳥的精子游得最快,猜中者可以參加抽獎,有機會獲得獎品。

泰勒博士舉辦這個比賽的目的是為了籌款,替保育及繁殖縫葉吸蜜鳥盡一分心力。縫葉吸蜜鳥近年數目不斷減少,目前僅剩下數千隻,主要集中在豪拉基灣(Hauraki Gulf)的小巴里爾島(Little Barrier Island)。泰勒博士指出,隨著數目快速減少,近親交配(inbreeding)的比例快速增加,導致遺傳多樣性(genetic diversity)快速降低,物種的環境適應能力下降,非常不利族群的生存及演化。

泰勒博士在上一個交配季節,帶著特別設計的行動「精子實驗室」,到偏遠島嶼及無掠食者地區,收集了128份雄性縫葉吸蜜鳥的精子樣本進行檢查。要判斷鳥類精子樣本品質,專家會觀察精子的游動速度與形態,游動速度就是看精子游得多快,而形態則是指精子的長度和每個組成部份,以及不正常精子的比例。「一般來說游得快的精子代表品質較好,而較長的精子則會游得較快。」(於慶中/綜合外電報導)

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主辦人泰勒博士。資料照片,翻攝自《紐西蘭先驅報》
主辦人泰勒博士。資料照片,翻攝自《紐西蘭先驅報》

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