【真人現身】鋼鐵人真實版 28歲賺進6.5億

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出版時間:2018/01/14 07:05

現年46歲的「鋼鐵人」創新發明家馬斯克(Elon Musk),去年5月獲《時代》雜誌選為最具影響力科技人物榜首,10月他卻在Tesla電動車的工廠過夜,挽袖解決新車生產延宕的窘境。馬斯克被譽為當前全球最重要的企業家,從量產全電動汽車,到首創可重覆使用的火箭,他親力親為,將看似白日夢的想法點石成金,不僅革新陸地與太空的運輸方式,也試圖普及永續能源,還積極設法降低人工智慧發展對人類的衝擊,甚至計劃殖民火星。

馬斯克1971年生於南非,父親是工程師,母親梅伊(Maye)是知名模特兒。在去年11月《滾石》雜誌刊出的專訪中,馬斯克回憶童年時期很少見到雙親,「我是書本帶大的,其次才是父母」。美國作家艾西莫夫(Issac Assimov)的科幻小說《基地》(Foundation)系列對他影響尤巨,書中主角預測人類將面臨3萬年黑暗時代,為對抗災難而計劃派科學家殖民多個星球。

█幼時曾遭父親與同儕霸凌

馬斯克8歲時父母離婚,三個孩子都歸母親,10歲時他出於同情選擇和父親同住。他遺傳父親的超高智商,卻也受到父親嚴重精神虐待,成年後斷絕父子關係,如今談起此事仍罕見落淚。他12歲就自學程式設計,曾成功出售自製電玩遊戲,但在學校因身材矮小遭嚴重霸淩,直到16歲學武術且急速長高,才萌生自信。

17歲時,馬斯克移居加拿大與母親團聚,之後赴美國賓州大學取得物理與經濟雙學士。24歲他進入史丹佛大學攻讀應用物理暨材料科學博士,但兩天就休學,開始追逐網路事業、永續能源乃至移民太空的夢想。他和弟弟創辦的Zip2城巿導航網路公司由康柏(Compaq)電腦高價併購,讓28歲的他一舉賺進2200萬美元(約6.5億元台幣)。

之後馬斯克成為唯一參與新創4家巿值10億美元(約296億元台幣)以上企業的創業家,共同創辦了網路支付平台PayPal、提供太空運輸與旅行工具的Space X、電動車Tesla、以及太陽能發電公司SolarCity。

█電動車、火箭、腦機界面
 
此外,馬斯克正推動的事業還包括建造真空跑道裡的超迴路列車運輸系統Hyperloop、開發電腦與人腦互聯技術以超越人工智慧的Neuralink、以及試圖降低人工智慧風險的非營利組織OpenAI。他的志向是做對社會「有用的事」,讓人類未來變得更好,包括降低全球暖化的衝擊、淨化空氣、殖民多個星球以避免另一次大滅絕來臨。

邁向這一切令人瞠目的願景,馬斯克秉持的是源於物理學的「第一原理思維」(First principles thinking):從事物的初始開始思考如何創造與革新,不受任何已存在的慣例或標準影響。

去年9月馬斯克發下豪語,Space X將研發出倫敦到香港僅需34分鐘的BFR載客火箭運輸系統,更要在2024年實現載人赴火星之旅。Tesla雖面臨豪華房車Model 3產能不足的困境,但預計明年生產的全電動卡車Semi仍接獲多家大廠訂單,未來願景是打造多數消費者都買得起的電動車。

至於那家矢志以極低成本鑽鑿隧道、發展地下高速路網的Boring Company,最新話題是在1個月內售罄5萬頂單價20美元(約590元台幣)、只繡有公司名字的極簡黑帽,足見馬斯克帶動的科技革新大夢,已吸引大批粉絲追隨。馬斯克也經常在推特發文,甚至親自回覆網友留言。

█身家六千億卻最怕孤單

儘管如此,媒體報導馬斯克時,仍不免稱他是電影《鋼鐵人》(Iron Man)的靈感來源,或最可能超越賈伯斯(Steve Jobs)的創新科技巨人。電影《鋼鐵人》第一、二集導演強法夫洛(Jon Favreau)曾說,「能讓任何事發生」的馬斯克,正是電影中的「鋼鐵人」東尼史塔克(Tony Stark)藍本。主角小勞勃道尼(Robert Downey Jr.)在電影開拍前,特地赴SpaceX總部造訪馬斯克,當時他說:「很少有事物讓我感到驚異,但這地方和這傢伙真的太了不起。」

不過,曾有媒體要馬斯克穿上賈伯斯的招牌黑色高領毛衣拍照,他深惡痛絕,曾說若死前碰巧穿著高領毛衣,「我用盡最後一口氣也要把它脫掉,扔得越遠越好。」

人前的馬斯克是工作狂,嚴格要求Tesla汽車與Space X火箭不僅擁有絕佳性能,還要講究美學。但身家6000億台幣的他其實怕極了孤單,去年7月發表Tesla新車款Model 3前被女星安柏赫德(Amber Heard)分手,他痛苦到幾乎無法站上舞台。他坦言身邊若沒有固定伴侶就「快樂不起來」,孩提時代的他就說過:「我從來不想孤單一人。」 (李寧怡/綜合外電報導)

發稿時間:00:55
更新時間:07:05

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