【LA綠色夫婦】環保到電力局向她買電!華裔親手建節能屋(上)

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出版時間:2017/07/11 16:16

(新增動新聞)

近日南加州熱辣辣,不少人都選擇留在家中享受冷氣,看來本月的電費又會貴得荷包大傷!在洛杉磯天普市的一對夫婦就沒有這個煩惱,他們家除了不用繳電費外,每年電力局還要倒付錢給他們!


在天普市出生及長大的李允雯(Wen)是台裔移民第二代,25歲前都是在洛杉磯成長及唸書,其後到俄勒岡州讀環保碩士,認識了丈夫Chris Stratton,兩人結婚後搬到舊金山定居。她的工作是一家環保機構的電子媒體策略師,而丈夫原本是在勞倫斯伯克利國家實驗室當研究員,2年前因李允雯母親得病離世,她和丈夫就決定搬回來舊居與家人團聚,並萌起房子大改造的念頭。

由於丈夫Chris是建築系出身,一直都想建節能環保的房子,以前都是租房子,無法隨自己喜好裝修。趁這次搬回母親故居,覺得是一個好機會改建成一個他們心目中理想的綠色之家。雖然是讀建築系出身,Chris笑言以住都是紙上談兵,這次親自動手做工程,可是大姑娘上花轎的頭一遭。他辭去實驗室工作專心建房子,由設計圖到向市政府申請批文,都一手包辦。

要建一個節能屋當然首要從節能著手,一年前他們花了1萬多美元請了專業人士幫忙在屋頂裝上太陽能板,「我們覺得好棒,很安靜,什麼都不用做,就放在上面不管,每天都幫我們產生電,是免費的電!」李允雯指,由於太陽能板所產生的電比他們的用電多,所以過去1年除了沒有繳電費,還可以將多餘的電賣回電力局。雖然去年只有賺到113美元,但他們認為20年不用繳電費還有錢收,裝太陽能板絕對是值回票價。

他們平日用電不多,相對一個普通美國家庭平均每月電費150美元,他們裝太陽能板前,每個月電費也僅20美元左右,但考慮到日後有可能將房子賣掉,他們還是裝一個較大的太陽能板,能應付一般家庭所需。Chris又指,除了省電費外,多出的電會透過電力公司輸電到附近的房子,變相整個鄰里都更環保了。不過他們覺得電力公司的政策對環保不友善,似乎無法鼓勵居民裝太陽能板。因為他們賣電給電力公司的價錢為每度電0.15美元,而電力公司轉售給鄰居就要每度0.25美元,當中還賺了他們的差價。

雖然房子從外面看來已具規模,但內裏仍然在施工,他們將所有傢俱搬到幾個房間內,廚房搬到戶外去,Chris笑言好像日日都在露營。另外,他們也將爐灶改為電磁爐,也計畫再改裝電熱水器及暖爐,裝好後便可完全退訂天然氣服務,全力用自己屋頂產生的電了。

除了太陽能板要找專業人士安裝外,大部分工程都是由Chris負責,他最近就在牆上裝上保溫的絕緣牆,讓室內較容易恆溫,只需安裝一台小空調,便能替代普通家庭龐大的中央空調,既省電又涼快。由於現在Chris全力改裝房子,所以只有李允雯在工作,幸好兩位都是環保之士,平日生活花費不多,前園種菜自給自足,家中沒有電視,而外出都是騎單車,電單車或是電摩托車。她說媽媽留了一台汽車給她,不過她很少開,正考慮將車賣掉。

李允雯指,原本計劃一年就改裝完成,但進度實在太慢了,所以預期要到明年2月才完成,前後花2年時間,預算方面起初是5萬美元,不過Chris笑言很難做到,應該會超支到6萬5千美元至7萬美元。「但如果告訴行內人我的預算,他們通常會笑,因為實在是太低了。如果要聘請別人做我現在做的工程,大概要15萬美元吧!」他們計劃日後搬回舊金山,不過李允雯仍想陪伴年齡老邁的婆婆,加上改裝這房子花了這麼多力氣,房子建好之後還是會享受一下吧!(張紫茵/洛杉磯報導)

這兩口子沒有昂貴電費單的煩惱!張紫茵攝
這兩口子沒有昂貴電費單的煩惱!張紫茵攝

李允雯指,由於太陽能板所產生的電比他們的用電多,所以過去1年沒有繳電費。張紫茵攝
李允雯指,由於太陽能板所產生的電比他們的用電多,所以過去1年沒有繳電費。張紫茵攝

Chris 以住都是紙上談兵,今次是第一次落手落腳去動工。張紫茵攝
Chris 以住都是紙上談兵,今次是第一次落手落腳去動工。張紫茵攝

她興奮的表示,每天看著電標見到屋頂產生這麼多電,實在太神奇了!張紫茵攝
她興奮的表示,每天看著電標見到屋頂產生這麼多電,實在太神奇了!張紫茵攝

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