【國際為什麼】聖誕節隔天得Boxing?

出版時間:2015/12/27 02:00

聖誕節剛過,歡樂氣氛消失,讓你悵然若失嗎?其實在英國、澳洲等大英國協國家,聖誕節之後有「續攤」,那就是12月26日的「Boxing Day」(拆禮物日)。台灣人或許對Boxing Day很陌生,甚至可能懷疑它是否和boxing(拳擊)有關,不過,這個日子跟盒子(box)比較有關。至於聖誕節後為何會有拆禮物日,那還真是眾說紛紜。
 
美聯社報導,其實沒有人確切知道「拆禮物日」的來源。最常見的說法是,以前主人過完聖誕節後,為了感謝辛苦籌備聖誕節的僕人或工匠,會在佳節後的第一天,也就是26日,拿著裝滿金錢和禮物的「聖誕盒」犒賞他們;還有一說,以前教會有個習俗,會在聖誕節隔天,放個盒子在門外募集金錢,以便發送給沒能好好過上聖誕節的貧苦人。也因此有「富人聖誕是Christmas,窮人聖誕是Boxing Day」之說。
 
另一個說法也跟盒子有關,能把拆禮物日關聯到流行過這個節日的大英國協國家。據稱,以前英國海軍遠行時,會把一個裝著金錢的密封盒子放在船上。如果航行一切順利,這個盒子當然會保存完好,之後船員把盒子交給神職人員,讓神職人員把盒內的錢發給弱勢族群,頗有分享福份的意味。
 
那麼,拆禮物日又是從什麼時候開始被慶祝的呢?有人相信,它起源於數世紀之前,當時的主人們就知道要把禮物送給辛勤準備聖誕節的下屬。有人把拆禮物日往前推得更早,認為羅馬人本來就有把金錢收集在盒子裡的習俗,後來在入侵英國時,把習俗帶到英國,後來被英國神職人員用來募款,發給貧窮的人。
 
據說,拆禮物日在英國維多利亞時期大受歡迎,不斷盛行到今日,還流傳到其他大英國協國家,包括加拿大、澳洲和肯亞等。在加拿大,有人說這個節日已經不敵美國11月感恩節後的「黑色星期五」購物日了。不過,加拿大Best Buy商店的人說,拆禮物日還是一年當中最熱鬧的購物日。在英國,各商家也在這天大打折扣,吸引滿滿人潮上門。
 
從加拿大的例子,就知道拆禮物日變質了。這個假日已變成一個放鬆、休閒、購物的節日,當天充滿許多運動比賽,人們也敞開家門,歡迎親友到訪,順便品嚐前一天晚上沒喝完的聖誕節美酒。也有人會受不了低價的誘惑,到百貨公司大買特買。值得一提的是,過去英國人會在拆禮物日這天到森林獵狐,不過自從這項行為在十多年前被禁止後,拆禮物日已不再是獵狐日了。(林沿瑜/綜合外電報導)
 
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民眾在聖誕節後出門血拚。歐新社
民眾在聖誕節後出門血拚。歐新社

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