抗中壟斷 美澳合作稀土供應

出版時間:2019/09/21

【吳巧曦╱綜合外電報導】澳洲總理莫里森(Scott Morrison)前天抵達美國,進行為期一周的國是訪問。他是美國總統川普任內第2位受邀赴美進行國是訪問的貴賓,2人料將商討貿易、中東和太空合作等事項。不過,外界關注焦點,卻是美澳將公布確保稀土供應的合作計劃,劍指壟斷全球稀土供應的中國。

美國官員前天透露,美澳「兩國都有意確保全球稀土供應的穩定安全」,因此將整合資源與專長,使稀土供應「不輕易受外在影響」。稀土指的是鈧、釔等17種金屬,廣泛運用於從消費電子到國防科技等產品,目前中國市佔率達全球8成,澳洲則是第2大產國。在美中貿易談判5月觸礁後,中國領導人習近平曾罕見視察稀土產業,引發中國將打「稀土牌」反制美國的聯想。
美國防部上月稱,正與澳洲商談設立可處理稀土的加工設施,以應付美國與盟友所需。目前在中國以外全球最大稀土開採及精煉廠商、澳洲礦業鉅子萊納斯(Lynas)公司,也正於德州開發稀土精煉廠。
今年適逢美澳建交100年,媒體分析川普奉莫里森為上賓,除了聯合對抗中國,也有意聯合澳洲施壓伊朗。澳洲上月才加入美國主導的荷姆茲海峽護航行動,以確保往來商船的安全。

澳洲萊納斯公司開採的稀土礦正在太陽下曬乾。路透
澳洲萊納斯公司開採的稀土礦正在太陽下曬乾。路透

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