日「隼鳥2號」再登「龍宮」採集小行星砂石樣本 助探究太陽系歷史

出版時間:2019/07/12

【許可╱綜合外電報導】日本的「隼鳥2號」小行星探測器昨在距地球3億公里遠的小行星「龍宮」成功著陸!隼鳥2號4月已在「龍宮」表面轟出1個「隕石坑」,此次登陸旨在採集彼時噴出的砂石,供科學家了解太陽系歷史和生命起源的珍貴樣本。

「龍宮」直徑900米 僅台北101的1.7倍

昨天上午9時18分左右,隼鳥2號在「龍宮」上空8.5公尺處,開始最後下降。隼鳥2號機上配備的樣品採集系統接觸「龍宮」表面的瞬間,立刻朝小行星表面射出1枚鉭金屬子彈,讓砂石受衝擊飄起,進入長形採集管。這個採集過程僅1秒鐘左右。隼鳥2號緊接著開始升空。
距地球約3億公里遠的小行星「龍宮」,狀似陀螺,直徑約900公尺,相當於台北101大樓高度的1.7倍。
日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)研究總主持人久保田孝昨表示,昨天的登陸情形「比完美更完美」。專案經理津田雄一表示,「我們創造了歷史」。
隼鳥2號2月首次登陸「龍宮」採集小行星表面樣本,昨為第2次登陸,這次採集「小行星表面下物質」,為全球先驅技術。隼鳥2號4月時在「龍宮」上空約500公尺處,朝表面發射1個藏有火藥的錐形撞擊器,炸出1個直徑約10公尺、深度2至3公尺人造隕石坑,許多原本在表面下的砂石因而噴出、散布各處。
JAXA科學家仔細分析人造隕石坑附近的表面影像後,選定距離坑洞中心20公尺遠處有足量噴發物的地點,進行這次的登陸採集。隼鳥2號明年將帶樣本返地球,可望助科學家認識45億年前太陽系成形時的樣貌及「龍宮」上有機物質的成分。

日本宇宙航空研究開發機構的控制中心昨天慶祝隼鳥2號成功登陸小行星「龍宮」。法新社
日本宇宙航空研究開發機構的控制中心昨天慶祝隼鳥2號成功登陸小行星「龍宮」。法新社

日本「隼鳥2號」探測器

●尺寸:1×1.6×1.25公尺
●任務時程:2014年12月至2020年
●重量:600公斤(含燃料)
●配備:離子發動機、樣品採集系統、返回艙和銅製錐形撞擊器等
●經費:300億日圓(約86億元台幣)
●進度:2019年2月22日首次登陸,7月11日第二次登陸
資料來源:綜合外電

隼鳥2號明年將帶著2次登陸採集到的樣本返回地球。資料照片
隼鳥2號明年將帶著2次登陸採集到的樣本返回地球。資料照片



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