北大西洋露脊鯨現嬰兒潮 全球僅411隻 美外海發現2對母子

出版時間:2019/04/16

【張潔╱綜合外電報導】瀕臨絕種的北大西洋露脊鯨近來傳出好消息。美國東北新英格蘭麻薩諸塞州的鱈魚角海域上周出現2對露脊鯨母子,讓今年來被發現的露脊鯨新生兒突破了7隻,也讓去年以來就沒看到露脊鯨新生兒的科學家又驚又喜,稱露脊鯨似乎出現了一波迷你嬰兒潮。

北大西洋露脊鯨是地球上最稀有的物種之一,全球僅存約411隻。美國麻州的「海岸研究中心」12日表示,日前在鱈魚角發現了2對露脊鯨母子,其中1隻幼鯨在冬季出生於佛羅里達州外海,春暖後跟著母親北游往新英格蘭覓食。

美國東部海域出現北大西洋露脊鯨嬰兒潮,圖為一對母子。翻攝海洋研究中心推特
美國東部海域出現北大西洋露脊鯨嬰兒潮,圖為一對母子。翻攝海洋研究中心推特

常被捕魚裝置纏繞致死

由於每隻露脊鯨的頭上都有特殊的花紋,研究人員利用這些花紋認出每一隻露脊鯨並把牠們登記下來。在鱈魚角海域發現的2隻母鯨編號分別是4180與3317,前者估計至少已有9歲,後者則有17歲,研究員在2月首次發現4180帶著幼鯨出現於佛州外海。
最近科學家驚喜地發現,今年為止,在佛州外海已發現了7隻幼鯨,其中3隻後來北游到鱈魚角,這可是2018年4月以來首見。研究員分析後認為,可能是全球氣候變遷讓海流產生改變,把更多的浮游生物帶進海灣裡,因此吸引了露脊鯨來覓食。
自1970年以來,北大西洋露脊鯨已被列為瀕危物種,除過度捕獵,造成北大西洋露脊鯨數量大幅下降的另外2個主要原因,分別是被船撞死與被捕魚裝置纏繞受傷而死。去年編號4180的母鯨被發現時,研究員並不知牠已懷孕,但發現牠身上有被捕魚裝置纏繞導致的新傷口。

遊客前天搭上賞鯨船,在鱈魚角海域尋找北大西洋露脊鯨身影。法新社
遊客前天搭上賞鯨船,在鱈魚角海域尋找北大西洋露脊鯨身影。法新社

脂肪含量高成獵捕目標

這類大型鯨習慣靠近海岸,加上脂肪含量高,因而成了捕鯨者覬覦的目標,這也是何以露脊鯨英文叫right whale,因為「適合」捕獵(right有「適合」、「恰當」之意)。早在1890年代初期就已幾乎絕種,1970年代正式被列為瀕危物種。世上有3大類露脊鯨,其中南半球的南露脊鯨約有數千頭。而北太平洋露脊鯨甚至比北大西洋露脊鯨更罕見,可能還剩不到200隻。

北大西洋露脊鯨(North Atlantic right whale)

學名:Eubalaena glacialis
外觀:深灰色或黑色,腹部偶爾會有白色斑點
身長:成鯨13至16公尺
體重:成鯨40至70公噸
壽命:50-80歲
食物:主要是小型的甲殼類動物和磷蝦等無脊椎動物
數量:全球估計僅剩約400隻,屬瀕臨絕種動物
資料來源:綜合外電



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