日本 小行星探測器 登陸「龍宮」距地球3.4億公里 有助解開生命起源之謎

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出版時間:2019/02/23

【高揚╱綜合外電報導】日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)昨天宣布,探測器「隼鳥2號」在發射4年後,昨天終於在距地球約3.4億公里的小行星「龍宮」成功著陸。「隼鳥2號」的目標是在2020年將小行星表面的岩石與沙塵樣本帶回地球,供科學家解開太陽系誕生與地球生命起源之謎。

JAXA曾發布隼鳥2號探測器在龍宮小行星著陸的模擬圖。歐新-埃菲社
JAXA曾發布隼鳥2號探測器在龍宮小行星著陸的模擬圖。歐新-埃菲社

隼鳥2號預定的降落地點是直徑僅約6公尺的一片平地,日本媒體將著陸任務比喻為自20公里高空降落在甲子園投手丘上,難度頗高。當順利著陸的訊號送回地面時,JAXA控制中心響起一片歡呼聲。

隼鳥2號探測器在小行星著陸後,日本科學家興奮相擁。歐新-埃菲社
隼鳥2號探測器在小行星著陸後,日本科學家興奮相擁。歐新-埃菲社

小行星直徑僅900米

龍宮小行星直徑僅約900公尺,科學家認為它藏有46億年前太陽系誕生初期的大量有機礦物及水,也可能含有地球生命形成的重要化合物,有如「時空膠囊」,有助於了解太陽系的起源與進化。隼鳥2號的程式設定它在著陸時伸出一根圓筒,發射彈珠般的金屬球到「龍宮」表面,若順利,就會激起岩石碎屑和沙塵以供收集。
JAXA專案負責人吉田彥昨表示,隼鳥2號著陸程序相當複雜,但結果順利達成,「我真是鬆了一口氣,在登陸那一刻之前,感覺時間好漫長」。他表示,發射金屬球「會帶來行星科學的新發現」。根據隼鳥2號著陸後傳回的數據,JAXA判定已成功收集到樣本。隼鳥2號預計將進行3次著陸,2020年再將所有樣本送回地球。
JAXA的「隼鳥號」探測器2010年將「絲川」小行星的樣本帶回地球,寫下全球首例,隼鳥2號則是它的第二代,2014年升空後,3年半內繞太陽飛行約3周,2018年6月飛抵龍宮小行星上空20公里處,原預計去年10月首次著陸,但後來發現「龍宮」表面岩石凹凸不平,恐危及隼鳥2號的機體及太陽能板,因此JAXA科學家耗時3個月研究著陸方式,最後決定讓隼鳥2號在一小塊較平整的區域著陸。

隼鳥2號短暫著陸後再度升空,在距離30公尺處拍攝到龍宮小行星的表面與自己的影子(箭頭處)。路透
隼鳥2號短暫著陸後再度升空,在距離30公尺處拍攝到龍宮小行星的表面與自己的影子(箭頭處)。路透

「隼鳥2號」探測器

長寬高:1×1.6×1.25公尺
重量:600公斤(含燃料)
配備:離子發動機、太陽能板、熱紅外線攝影機、近紅外線光譜儀等
經費:310億日圓(約81億元台幣)
任務:預定3次登陸小行星「龍宮」,收集砂石樣本以研究生命和宇宙起源,預定2020年啟程返回地球
資料來源:《蘋果》資料室



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