百年最大 小行星今掠過地球

體積如30座金字塔 媒體封「怪物級」

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出版時間:2017/09/01

【林奐成╱綜合報導】美國航太總署(NASA)宣布,一個直徑4.4公里、體積如30座金字塔相疊的巨型小行星,今天將以700萬公里的距離掠過地球。
小行星不會對地球上生物構成危險,但它是逾100年來,以此近距離掠過地球的最巨大小行星,因此被媒體封為「怪物級小行星」,科學家也引頸企盼要觀測研究。

以護理之母命名

台灣時間今晚8時這顆近地小行星將掠過地球。天文學家巴斯(Bobby Bus)1981年在澳洲發現它,起先命名「1981 ET3小行星」,後以現代護理之母南丁格爾(Florence Nightingale)的名字,更名為「佛羅倫斯3122」(3122 Florence)。佛羅倫斯是已知第4大的近地小行星,若撞擊地球恐使生命滅絕。
NASA近地物體研究中心(Center for Near-Earth Object Studies)主任丘達斯稱,雖然過去一些小行星曾以更近的距離掠過地球,但它們的體積都比佛羅倫斯小,「自NASA展開計劃來探測與追蹤近地小行星至今,佛羅倫斯是以如此近距離掠過我們星球的最大小行星」。佛羅倫斯掠過地球的距離,是地球與月亮之間距離的18倍大。

可用望遠鏡看到

中央大學天文所所長陳文屏教授指出,小行星的觀測條件是「離太陽與地球不能太遠,也不能太小」,主要依靠反射陽光觀測。如果能預先知道佛羅倫斯在天空掠過的位置,那今晚有機會用望遠鏡看到。

將觀察表面細節

法新社報導,科學家將趁佛羅倫斯接近地球時,利用設於加州與波多黎各的地表雷達影像(radar imaging)裝置,對其進行研究。NASA稱:「雷達影像將會顯示佛羅倫斯的真實體積,還能揭露小至10公尺左右的表面細節。」
龐大小行星直接撞擊地球極為罕見,其頻率為每年會有1顆汽車大小的小行星進入大氣層,但未抵達地表前就會燃燒殆盡;每2000年會有1顆足球場大小的小行星撞擊地球,並帶來重大災難。

小行星 佛羅倫斯Q&A

Q:什麼是小行星?
A:指太陽系中,繞著太陽運行,但體積與質量都遠小於行星(如地球)的天體。天文學家已發現約127萬顆小行星,實際總數遠多於此
Q:小行星「佛羅倫斯」掠過有何特別之處?
A:它直徑4.4公里,為已知太陽系「近地小行星」中第4大,這次掠過的距離為700萬公里,是該小行星自1890年來掠過地球後最近一次。下次同等距離的接近,要等到2500年之後
Q:如何觀測「佛羅倫斯」?
A:最佳地點為澳洲與紐西蘭,因佛羅倫斯最接近地球時,當地時間是夜晚。北美和歐洲可能在今晚看到,有網站提供觀測直播(https://goo.gl/hanPCi
資料來源:綜合外電

小行星「佛羅倫斯」 掠過地球示意圖

直徑4.4公里的小行星「佛羅倫斯3122」,今天將以700萬公里的距離掠過地球,是百年來近距離掠過地球的最巨大小行星。
資料來源:美國航太總署

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