新地平線號甦醒 首征冥王星

9年飛48億公里 探險太陽系

出版時間:2014/12/08

【吳貞儀╱綜合報導】人類太空探險再掀歷史新頁!歷經9年、48億公里的遠行,美國航太總署(NASA)的太空船「新地平線號」(New Horizons)前天從冬眠中甦醒,準備探索冥王星、其衛星和古柏帶。這是人類史上最遙遠的太空任務,人跡未至的神秘冥王星和古柏帶可能蘊藏太陽系早期發展線索,令科學界引頸期待。


新地平線號於台灣時間昨天清晨4時以預設好的鬧鐘叫醒,並於上午10時半傳送「確定重啟」訊號回地球。因新地平線號距離地球非常遙遠,即使以光速傳送,船上的無線訊號也要近4個半小時才能傳抵地球。探測任務主任、美國約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的鮑曼說:「新地平線號狀況良好,正安靜穿越距地球近48億公里的太空深處,但其冬眠已近尾聲。」

「新地平線號」太空船2006年1月由亞特拉斯5號火箭搭載升空。資料照片
「新地平線號」太空船2006年1月由亞特拉斯5號火箭搭載升空。資料照片

為儲電睡了1873天

2006年1月,新地平線號從美國佛州發射升空,發射時速高達5.8萬公里,為人類史上發射初始速度最快的太空船。新地平線號先在一顆小行星和木星停留,測試太空船上的儀器。之後朝冥王星前進,但因路途遙遠,為保存電力及將監測太空船所需資源降至最低,新地平線號有1873天處於冬眠模式,等同三分之二的航行時間都在睡覺。
NASA工程師每隔數月就會喚醒新地平線號,察看系統是否仍正常運作。太空船上的電腦也每周傳一次訊息回地球。

明年5月拍照傳回

明年1月15日,新地平線號將從距冥王星2.6億公里處開始探測這顆神秘星球。據任務團隊估算,明年7月14日將是新地平線號最靠近冥王星的日子,但5月中,太空船應就能傳回比哈伯太空望遠鏡所拍攝更清晰的冥王星照片。
新地平線號結束6個月的冥王星探測任務後,將繼續探索冥王星所處的古柏帶(Kuiper Belt),及古柏帶中3顆可探測的天體。古柏帶是一中空圓盤狀區域,布滿數千顆大小不一的冰封天體。科學界認為這些天體是46億年前太陽系誕生時留下的碎片,有助於解開太陽系誕生之謎。

「人跡未至處女地」

中央大學天文所教授陳文屏說,太陽系其他行星人類都已走透透,唯冥王星太遠又小,是人類未曾探測的處女地。這正是太空船名為「新地平線」的原因,其他行星已如同我們的街坊鄰居,到冥王星卻如同造訪陌生的外地城鎮。陳文屏說,古柏帶中數千顆天體是太陽系誕生時留下的殘骸,這些天體又小,不像地球等大天體容易演化,能保持最原始的狀態,可望提供有關太陽系誕生的許多答案。

新地平線號小檔案

.體積高2.1公尺
.重474.3公斤
.配備7種儀器
.計劃耗資約172億元台幣
.時速5萬8536萬公里,是發射初始速度最快的太空船
.2006年1月19日發射
.途中累積休眠1873天
.2014年12月6日醒來
.2015年1月展開為期半年的探測任務
資料來源:綜合外電

新地平線號的儀器

REX:外太空電波科學實驗,測試有關遠距離通訊技術
Alice:紫外線光譜儀,分析冥王星大氣層的成分與結構
Ralph:影像及紅外線分光計,拍攝冥王星地表情況,提供高清晰的彩色圖片以製成地圖
SDC:宇宙塵分析儀,分析太空船飛往冥王星沿途蒐集的宇宙塵,測量其物理及化學性質
LORRI:高解析度望遠鏡與相機,定期偵測冥王星
SWAP:太陽風分析儀,探測冥王星是否有磁場
PEPSSI:離子質譜儀,測量自冥王星大氣層逸散的離子成分與密度
資料來源:美國航太總署

冥王星小檔案

.1930年2月18日由美國天文學家湯博發現
.直徑2400公里
.距地球約64億公里
.原被列為太陽系9大行星中最小、最冷與最遠行星,2006年被國際天文聯合會降格為矮行星
.表面主要為約零下233℃的氮冰
.繞行於古柏帶,這是一塊黑暗區域,裡面有數以千計冰冷天體繞太陽運行
資料來源:《蘋果》資料室



搶當《好蘋友》壹會員
快註冊免收費!不註冊會後悔!
快點我註冊→https://tw.adai.ly/Ml924UpCSU

下載「台灣蘋果日報APP



有話要說 投稿「即時論壇」
更多

《國際》

新聞