在敘囚2年 因斬首案得生機 美記者突獲釋

出版時間:2014/08/26

【李寧怡╱綜合外電報導】美國記者佛里遭激進組織「伊斯蘭國」(IS)斬首影片上周二震驚全球,他的死卻讓其他落難同胞獲重生。前天佛里家人為他舉行追悼式之際,一名在敘利亞遭綁架近2年的美國記者柯提斯意外獲釋,據悉是美國盟邦卡達戮力斡旋的成果,並未付贖。柯提斯之母得知佳音後並未歡慶,而是致函佛里母親致哀。

犧牲換囚
佛里家屬前天為他舉行追思會之際,傳出柯提斯獲釋佳音。美聯社
犧牲換囚 佛里家屬前天為他舉行追思會之際,傳出柯提斯獲釋佳音。美聯社

現年45歲的柯提斯(Peter Theo Curtis)2012年10月自土耳其進入敘利亞後失蹤,當時他為《新共和》(New Republic)、《哈芬頓郵報》(Huffington Post)等媒體撰寫中東報導。據信他是遭當地組織綁架後,轉交恐怖組織「基地」旗下的敘利亞反抗軍團體「努斯拉陣線」(al-Nusra Front)。努斯拉陣線與伊斯蘭國(Islamic State,IS)原均屬基地組織分支,但因IS過於殘暴,基地已與其切斷關係。
聯合國前天宣布,柯提斯前晚於以色列與敘利亞邊境的戈蘭高地獲釋。柯提斯母親發聲明稱「永恆感謝」所有曾參與營救柯提斯的人。美國國務卿凱瑞稱,美國曾向「二十多國緊急求助」,盼讓柯提斯及其他在敘被綁的美國人質獲釋。

曾嘗試逃跑未果

柯提斯是比較文學博士,曾在監獄向囚犯教授詩歌,後來成為自由記者。《紐約時報》報導,他遭嚮導出賣淪為人質,與美國攝影記者施瑞爾(Matthew Schrier)同囚9個月,去年7月兩人鑽洞準備逃跑,但施瑞爾踩在柯提斯背上爬出牢房後,柯提斯卻卡在洞口,功敗垂成。
施瑞爾重獲自由後與柯提斯家人聯絡,這是家人首次得知他的消息。直到今年1月,綁匪才提換囚與付贖要求,起初開價約9000萬元台幣,後突增至約7.5億元台幣。由於美國堅持不付贖政策,家屬在美國駐聯合國大使鮑爾引介下與卡達政府接觸,終於與綁匪建立溝通管道,證實柯提斯還活著。

敘利亞政府軍曾對空軍基地內的IS份子空襲,但最終仍失敗,基地被佔領。路透
敘利亞政府軍曾對空軍基地內的IS份子空襲,但最終仍失敗,基地被佔領。路透

求援「只能活3天」

6月底家屬收到一段影片,柯提斯宣稱他吃住都很好,甚至還交了朋友;但7月18日卻收到另一段影片,柯提斯以急促語氣求援說:「只能再活3天。」一旁有武裝份子持槍對準他的頭。

上月18日發布的影片中,柯提斯求援稱只剩3天可活。美聯社
上月18日發布的影片中,柯提斯求援稱只剩3天可活。美聯社

卡達幫斡旋成功

之後就是上周二IS發布佛里(James Foley)斬首影片。惴惴不安的家屬沒料到,6天後傳來是柯提斯獲釋。美國智庫「蘭德公司」專家認為,佛里遇害後,卡達為強調是美國的反恐盟友,且堅決反對IS,因而加緊斡旋,促成柯提斯獲釋。
此外,英國《泰晤士報》引述專家分析,佛里遇害影片可能是刻意演出,劊子手持刀割他頸部時,並未見血。處決應是在鏡頭外執行,實際動刀者可能另有他人。

IS勢力示意圖激進組織「伊斯蘭國」(IS)前天攻下敘國東北拉卡省(Raqqa)的塔布卡空軍基地,不但擴張領地,也獲得大批武器。
IS勢力示意圖激進組織「伊斯蘭國」(IS)前天攻下敘國東北拉卡省(Raqqa)的塔布卡空軍基地,不但擴張領地,也獲得大批武器。

柯提斯Peter Theo Curtis

★年齡:45歲
★學歷:麻州大學比較文學博士
★經歷:監獄文學教師、自由記者
★著作:向少年犯教授詩歌的回憶錄《我的人生是一管上膛的槍》(My Life Had Stood a Loaded Gun)、伊斯蘭激進主義調查報導《臥底穆斯林 :葉門旅程》(Undercover Muslim: A Journey into Yemen)
★語文:精通英語、法語、阿拉伯語,亦通德語、俄語
資料來源:《紐約時報》、美國有線電視新聞網(CNN)

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