全球首例 比利時解除安樂死限齡

18歲以下能適用 旁聽民眾喊「謀殺」

出版時間:2014/02/15

【李寧怡╱綜合外電報導】比利時國會經過激辯,前天通過18歲以下孩童也有權安樂死的法案,待菲力普國王簽署後,將成為全球首個對安樂死無年齡限制的國家。倡議人士稱此舉是「人道主義的終極展現」,但少數反對者抨擊聲浪強烈,天主教會近日發起絕食抗議,前天發表主教聯合聲明,痛批此法「太超過」。

童舉紅牌
比國兒童抗議新法,手持足球比賽「紅牌」判政府出場。歐新社
童舉紅牌 比國兒童抗議新法,手持足球比賽「紅牌」判政府出場。歐新社

比利時國會眾議院前天以86票贊成、44票反對、12票棄權,表決通過這項參院去年12月已通過的新法;社會黨、綠黨等自由派議員多表支持,反對者多為親基督教政黨議員。

「讓病童別再受苦」

去年10月民調顯示,73%民眾支持讓孩童擁有安樂死權利。比國2002年成為繼荷蘭之後,第二個將安樂死合法化國家;目前荷蘭仍規定,安樂死只適用12歲以上孩童及成人。
新法讓預計短期內會死亡、生理痛苦難以忍受且無法舒緩的病童,也可要求安樂死,但須由專家證明病童的辨別是非能力,且病情經醫師嚴格檢視,加上雙親同意,才能實施。
在眾院投票前的激辯階段,一名旁聽男子大喊「謀殺犯」,遭逐出議場。一名社會黨議員說:「重點不在讓所有人都能安樂死……而是讓病童別再受苦。」另一自由派議員也說,孩童的「法定年齡不等於心智年齡」。基督教民主黨一名議員痛斥:「全球都用驚異眼光看著我們。」比利時主教在聯合聲明表示,擔心新法通過後,未來還會開放讓殘障人士、失智者、精神病患及「活累了的人」尋求安樂死。

國會過關
比國國會以86票對44票,通過新法。法新社
國會過關 比國國會以86票對44票,通過新法。法新社

怕連累家人才提出

醫界對孩童安樂死的看法兩極。175名小兒科醫生前天發表公開信,認為臨床上並無重病病童想死,且減輕痛楚的安寧療法已非常先進,應讓病童自然走向生命終點。該信也質疑要如何客觀鑑定孩童有辨別安樂死後果的能力。一名專長兒童安寧照護的護士說,給病童安樂死的權利,讓可能已自認是家人負擔的孩子壓力更大,他們可能考量家人的意願才提出要求。

安寧療法無法解決

支持法案的小兒科醫生貝爾雷坦言,實務上,醫生為重病兒童終結生命已非新鮮事,但過去都處於「灰色地帶」。2002年草擬安樂死法案的社會黨參議員馬胡也說,讓孩童也有權安樂死,只是讓早已這麼做的醫界有法源依據。也有安寧療法專家指,安寧療法無法對付所有疼痛,「生理上或道德上都是。」況且真正會要求安樂死的病童少之又少,立法只是原則問題。荷蘭自2002年以來,僅5名未滿18歲青少年安樂死。

比利時兒童安樂死步驟

1.由專責聯邦委員會審閱所有個案,確保均依法定程序進行。16名委員中半數須為醫師。
2.要求安樂死兒童須為不治之症的末期患者,預計短期會死亡,並飽受「持續且無法忍受的身體痛楚」,且須由主治醫師與專家達成共識。
3.兒童須接受小兒精神科醫師或心理學家諮商,判定有辨別是非能力,並開立證明。
4.主治醫師須與兒童父母或法定代理人會晤,告知諮商結果,確定他們同意。
5.兒童提出安樂死要求,及父母或法定代理人的同意,均須有書面證明。
6.若孩童與家人要求心理輔導,當局必須提供。
7.患者自己喝下含巴比妥類鎮靜劑的糖漿,或由醫師實施靜脈注射,都會在數分鐘內死亡。
資料來源:美聯社

歐美安樂死相關法規

●合法,範圍擴及未成年人
荷蘭、比利時
●合法,僅限成年人
盧森堡、阿爾巴尼亞
●不合法,但允許透過醫師協助,為末期病患結束生命的手段
英、德、奧地利、瑞士、法、西班牙、葡萄牙、瑞典、挪威、丹麥、捷克、匈牙利、斯洛伐克、斯洛維尼亞、美國華盛頓、蒙大拿、佛蒙特與奧勒岡等4州
●完全不合法
愛爾蘭、波蘭、羅馬尼亞、塞爾維亞、希臘、波士尼亞、克羅埃西亞、義大利
資料來源:路透、法新社

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