貓+泰迪熊=浣熊新物種

圓眼小耳 棲息南美雨林

出版時間:2013/08/17

美國
【陳怡妏╱綜合外電報導】美國科學家前天宣布發現新種肉食性動物,原生於南美洲高海拔雨林的「小型犬浣熊」,有著渾圓大眼和耳朵,像泰迪熊和家貓的綜合體,但過去都被當成同樣原產於中南美洲的犬浣熊,科學家花了十多年才幫牠驗明正身。

美國科學家發現新物種「小型犬浣熊」,原生於南美高海拔溫帶雨林。法新社
美國科學家發現新物種「小型犬浣熊」,原生於南美高海拔溫帶雨林。法新社

美國史密森尼自然歷史博物館動物學家海爾根,十多年前在芝加哥一家博物館的儲藏室,發現陌生的動物骨骼和毛皮標本,「那豔紅色皮毛和頭骨結構都跟我所知的物種不同」,比對過其他物種的DNA,才確定這是未曾被科學家發現的新物種,命名為「小型犬浣熊」(olinguito),是體型最嬌小的浣熊科動物。2006年他到南美洲安地斯山脈做田野調查,在森林裡看到許多小型犬浣熊。

夜間在樹上活動

美國動物園在1967到1976年養過一隻雌的小型犬浣熊,但都錯把牠當成體型較大的犬浣熊(olingo),還把牠送到各大動物園配對,想讓牠生小寶寶,但始終未能如願。海爾根說:「我們現在才知道原來不是牠太挑,而是根本被配錯對。」
海爾根表示,小型犬浣熊跟犬浣熊相比,體型較小,尾巴較短,圓臉,小耳朵,毛色較暗,棲息在厄瓜多和哥倫比亞海拔約1500到2700公尺的溫帶雨林,夜間才會在樹上活動,靠吃水果維生。

小型犬浣熊像是泰迪熊玩偶和家貓綜合體。資料照片
小型犬浣熊像是泰迪熊玩偶和家貓綜合體。資料照片

盼重視生態保育

科學家表示,安地斯山為了發展農業拚命伐林,害得許多原生動物瀕臨絕種,希望小型犬浣熊能讓各界重視生態保育。

小型犬浣熊 olinguito小檔案

★學名:Bassaricyon neblina
★棲地:厄瓜多和哥倫比亞的高海拔溫帶雨林
★體型:身長36公分、尾巴約與身體等長,體重約1公斤,是最嬌小的浣熊科動物
★飲食:水果是主食,但也吃昆蟲和花蜜
★習性:是獨居的夜行性動物,每胎只生1隻
資料來源:綜合外電

浣熊(圖)和小型犬浣熊是同一科的動物。資料照片
浣熊(圖)和小型犬浣熊是同一科的動物。資料照片

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