首例民營太空艙 升空運補給

載實驗器材 冰淇淋 明挺進太空站

出版時間:2012/10/09

美國
【陳怡妏╱綜合外電報導】美國民營太空探索科技公司(Space X)打造的「蛟龍」無人太空艙,台灣時間昨早8時35分由「獵鷹9號」火箭搭載從佛州發射升空,這是美國首度由民間執行國際太空站的補給任務,締造新的太空里程碑。

Space X公司打造的「蛟龍」無人太空艙,台灣時間昨早從佛州發射升空。路透
Space X公司打造的「蛟龍」無人太空艙,台灣時間昨早從佛州發射升空。路透

獵鷹9號火箭(Falcon 9)升空後雖故障1具引擎,但太空艙仍在10分鐘後進入繞地軌道,預定台灣時間明天抵達離地400公里的國際太空站,將由站上2名太空人及機械手臂協助跟太空站接駁。

「太空史上的大事」

這次送上太空的物品重455公斤,包括實驗器材,和供太空人解饞的香草巧克力冰淇淋等補給品。
美國航太總署(National Aeronautics and Space Administration,NASA)署長波登說:「這是太空史上的大事,航太總署沒有出手協助,全由民間打造,可見美國航太產業是最頂尖的。」
這是太空探索科技公司和美國航太總署簽訂約469億元台幣合約,至少12趟往返補給任務的處女秀。太空艙將在太空站停留18天,預定28日返回地球,落在加州外海。
蛟龍太空艙(Dragon)是目前唯一可載貨回地球的貨艙,日本、俄羅斯等國的貨艙在返航的過程就燃燒殆盡,俄國的載人太空梭又沒有多餘空間容納貨物。

長48公尺的「獵鷹9號」火箭,搭載「蛟龍」無人太空艙(箭頭處)升空。歐新社
長48公尺的「獵鷹9號」火箭,搭載「蛟龍」無人太空艙(箭頭處)升空。歐新社

送回血液尿液檢體

此次任務也是美國去年7月亞特蘭提斯號太空梭除役以來,首度能把積存在太空站上的太空人血液和尿液檢體送回地球。

Space X公司員工前天聚集在加州總部,觀看「蛟龍」無人太空艙發射升空轉播。歐新社
Space X公司員工前天聚集在加州總部,觀看「蛟龍」無人太空艙發射升空轉播。歐新社

Space X蛟龍(Dragon)無人太空艙小檔案

★規格:高4.4公尺、直徑3.66公尺,兩側的太陽能翼板展開後寬16.5公尺
★任務:運送455公斤器材和補給到國際太空站,載回330公斤的實驗結果
★時程:台灣時間7日從美國佛州由「獵鷹9號」火箭搭載升空,10日抵太空站,預定28日返回地球
★合約:和美國航太總署(NASA)簽訂16億美元(約469億元台幣)合約,提供至少12趟往返太空站的載貨服務
資料來源:綜合外電

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