探索核醣體 3學者獲化學獎

助製新抗生素「減少人類痛苦」

出版時間:2009/10/08

【國際中心╱綜合報導】2009年諾貝爾化學獎得主昨揭曉,由美國溫卡特曼拉瑪克里斯南、湯瑪斯司戴茲與以色列的艾達尤納斯3位科學家得獎。他們以「X-光結晶繞射學」方法探索細胞中核醣體的細部結構,進一步了解生命中重要現象的分子及原子機制,並促使發展建立在結構基礎上的抗生素藥物獲獎。

瑞典皇家科學院諾貝爾化學獎委員會的評審表示,3位科學家的研究「直接幫助拯救生命與減少人類的痛苦。」他們在核醣體(ribosome)方面的研究,為科學界對生命的了解提供重要基礎,並有助抗生素的研發。這3位學者以X光結晶繞射學(X-ray crystallography)找出成千上萬組成核醣體的原子。
委員會指出:「今天許多抗生素治病的方式就是經由阻擋細菌核醣體的功能,沒有核醣體的運作,細菌就不能生存。這就是為什麼核醣體對新的抗生素來說是很重要的目標。」

「連做夢都沒想到」

3位得獎的科學家中,美國籍的拉瑪克里斯南(Venkatraman Ramakrishnan)在印度出生,現年57歲,目前任職英國分子生物科學醫學研究實驗室。另一位美籍的司戴茲(Thomas Steitz),現年69歲,現正擔任美國耶魯大學霍華休斯醫學中心首席教授。第三位以色列籍的尤納斯(Ada Yonath)現年70歲,目前是魏茨曼科學學院X光結晶學博士,她是第4位獲諾貝爾化學獎的女性,也是1964年以後第一位女性。
獲知得獎消息後,艾達尤納斯透過電話興奮地告訴在瑞典現場的記者:「我連做夢都沒想到會得獎。」「這是一連串的發現……我們並非什麼都知道,但我們有很大的進展。」拉瑪克里斯南則對美聯社記者說,他接到通知時原本不敢相信:「我以為是開玩笑,我有很多喜歡開玩笑的朋友。」

諾貝爾化學獎獎章。
諾貝爾化學獎獎章。

均分4635萬元獎金

而司戴茲則表示,3人得獎的研究是同時進行的,「我們都各自想達到同樣目標,而且越快越好。我不覺得這是個人間的競爭,但是有點競賽的味道。」3人將均分1000萬瑞典克朗(約4635萬元台幣)的獎金。
台大生物科技研究所副教授樓國隆表示,核醣體是細胞內十分複雜龐大的複合體,不論是以生化方法表現與純化,甚至結晶都不容易,而基因轉譯的詳細機制又精確且複雜到非得要有原子級的精細結構才能真正詳加探討與解釋,因此核醣體的晶體結構解析是相當重要又困難的工作。在醫學上,針對不同物種選擇性地去控制核醣體,進而抑制不為人體所必須的蛋白質合成,也因此成為抗生素藥物發展的重要方向。


2009諾貝爾化學獎得主小檔案

溫卡特曼拉瑪克里斯南 Venkatraman Ramakrishnan

年齡:57歲
國籍:美國
學歷:印度巴洛達大學物理系畢業、美國俄亥俄大學物理學博士、加州大學聖地牙哥分校生物學研究生
現職:英國分子生物科學醫學研究實驗室(MRC Laboratory of Molecular Biology)

美聯社
美聯社

湯瑪斯司戴茲 Thomas Steitz

年齡:69歲
國籍:美國
學歷:哈佛大學分子生物及生化博士
現職:美國耶魯大學霍華休斯醫學中心教授

美聯社
美聯社

艾達尤納斯 Ada Yonath

年齡:70歲
國籍:以色列
學歷:魏茨曼科學學院X光結晶學博士
現職:以色列魏茨曼科學學院結構生物學系教授

路透
路透

過去4年諾貝爾化學獎得主

2008年 日本下村脩、美國查菲(Martin Chalfie)與華裔美籍錢永健
.獲獎理由:發現水母體內的綠色螢光蛋白質,應用於生物醫學領域
2007年 德國俄托(Gerhard Ertl)
.獲獎理由:以真空技術奠定表面化學研究程序,有助研究地球臭氧層何以變薄,燃料電池如何運作,鐵為何生鏽的原因
2006年 美國孔伯格(Roger D. Kornberg)
.獲獎理由:找出基因轉錄過程機制,讓科學界得以了解如何控制基因轉錄過程
2005年 法國蕭文(Yves Chauvin)、美國葛魯比斯(Robert Grubbs)及夏洛克(Richard Schrock)
.獲獎理由:透過「交換反應」創造的有機合成物,有助減少有毒化學分子產生

報你知
核醣體 可製造蛋白質

核醣體是核糖核酸(RNA)與蛋白質的複合體,功能是製造細胞所需的蛋白質。在它的主導下將核酸的基因密碼(genetic codes)轉成蛋白質的過程叫做「轉譯」(translation),其作用方式,是將個別氨基酸的組合催化成「肽鏈」(polypeptides)。這牽涉到結合「訊息核糖核酸」(messenger RNA or mRNA),並將之作為模板以連成正確的氨基酸序列。這種反應所用的轉接器(adaptor)稱為「轉運核糖核酸」(transfer RNA or tRNA),它可與訊息核糖核酸(mRNA)配對出正確序列,並附著在氨基酸上。肽鏈經適當的修飾摺疊(folding)組合就形成了有正確功能的蛋白質。

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