羊隻變小 暖化惹的禍

出版時間:2009/07/04

英國
【綜合外電報導】暖化對地球生物的影響日益顯著,最新研究發現,羊隻因暖化縮水了。科學家自1986年起,在蘇格蘭北部希爾塔島(Hirta)觀察一種稱為Soay的羊隻,經20幾年,他們發現羊的體型逐年縮小。科學家將此歸因於短期的氣候變遷,而非長期環境造成的物競天擇。

每年縮水5%

典型進化論認為,野生羊的體型會愈進化愈大,但這些羊平均每年縮小約2公分身長或81克體量,比以往減少5%,羊腿測量的結果不只是變細,且更輕。
最新一期《科學》雜誌報導,以往體型最小的羊難以在過寒的早春環境生存,但現在寒冷期變短,暖冬及暖春使小型羊能夠存活,並將牠們的「小」基因代代相衍。同樣的影響也發生在魚類身上,包括鱈魚、鮭魚、刺魚都被報導過。
倫敦帝國學院寇爾森教授庫爾森(Tim Coulson)說:「這例子再度告訴我們,氣候變遷產生的影響無法預測。」

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