美發射5衛星 探極光風暴

圖預防發電飛航受擾 耗資66億覓成因

出版時間:2007/02/19

【王潔予╱綜合外電報導】據傳看到北極光會帶給人幸福,但使其發光的「磁亞暴」(substorm)卻可能對人類造成傷害。科學家尋找風暴起源逾30年後,前天終於由美國航太總署(NASA)成功發射五枚微型探測衛星,希望藉此找出風暴成因,作為預測風暴依據,避免人類受害。

磁亞暴增太空人罹癌率

磁亞暴是指太陽日冕(太陽最外圍的大氣,形狀隨太陽活動強弱而變化)活躍時,釋放出帶電太陽風,太陽風與地球磁場交互作用後,出現暴風般的騷動,騷動減緩,即產生美麗極光。然而,磁亞暴會干擾人類發電系統,引發大規模停電,也會阻擾衛星、航空系統,導致運作異常、零件損壞;而其可撞裂生物細胞的特性,也提高太空人的罹癌率。此外,當太陽活動劇烈時,十多個磁亞暴會以極快的速度接連發生,對人類的潛在危險連帶增加,所以科學家一直想找出預測磁亞暴發生的方法。
這五枚衛星約洗碗機大小、重670公斤,構造、功能完全相同,它們在台灣時間昨天上午7時1分,由三角洲二號火箭順利送入太空,這是NASA首度在同一時間成功送五枚探測衛星升空,完成該署兩年計劃「磁亞暴期間各事件相互之間的時間序列紀錄和宏觀影響」(又稱「正義女神」)的階段任務。


20偵測站記錄氣流變化

這項任務在加拿大及美國阿拉斯加設立20個地面偵測站,各站以全空照相機記錄北極光及氣流變化;衛星則是每四天傳一次北美大陸空照圖。
「正義女神」計劃耗資兩億美元(約66億元新台幣),旨在幫助科學家找出「磁亞暴」成因及生成點。


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