權力真空 教廷運作停擺

出版時間:2005/04/04

【綜合外電報導】教宗逝世,梵蒂岡失去領袖,在未選出繼任人前,教廷的一般運作均告停頓。在此領袖真空期,教廷的執政樞機索馬洛樞機主教成為權力有限的代理,直至新教宗上任,一切才回復正常。

執政樞機挑重任

教宗逝世後,羅馬的教堂會敲響哀鐘,梵蒂岡降半旗,教宗住所宗座宮大門關閉,以沉甸的鎖鍊鎖住,教宗「空位期」即開始。教宗一辭世,各部門主管立刻喪失權力,由執政樞機索馬洛肩負起臨時領袖的重任,並以抽籤定出三名樞機主教,協助他決定及處理日常事務。另教宗的羅馬代牧魯伊尼樞機主教也會繼續執行職務。
在九天哀悼期裡,索馬洛的工作包括敲碎象徵教宗權力的權戒和玉璽、封鎖教宗的臥房和書房、接管教廷的財務、及發出確認教宗死因的官方聲明等。另也要安排教宗喪禮,及樞機主教們在此期間最重要的工作:選出新教宗的秘密會議。
自一○五九年以來,選教宗一直是樞機主教團的重任。他們身為「教會親王」,理論上可自由選擇任何已受洗的男性天主教徒為教宗,不過,上一次選出非樞機主教作為教宗,已是一三七八年的事。
新教宗選出後,教廷開始恢復正常運作。跟若望保祿二世一樣,新教宗除了要替天主牧其子民,他還會接管教廷的財產。美國《紐約郵報》引述一名教廷銀行家說,教廷在銀行的存款至少就有五十億美元(約一千五百六十七億台幣),這還不包括價值連城的藝術品資產。幾年前,英國《金融時報》還報導,梵蒂岡有價值三百七十二億美元(約一兆一千六百餘億台幣)的房地產,以及總值二百三十九億美元(約七千四百九十億台幣)的股票。
依教廷規範,教宗擁有權力,可控制教廷任何資產,以及管轄梵蒂岡的銀行、藝術品、歷史建築物等。因教廷規範授權教宗,是全球十一億天主教徒的信託人。

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