3米長 逾1噸重 千萬年前巨龜出土

更新時間: 2020/02/14 05:00

【陳怡妏╱綜合外電報導】古生物學家在委內瑞拉和哥倫比亞境內的沙漠,發現距今700萬到1300萬年前的史前巨龜「地紋駭龜」龜殼化石,長約3公尺、重達1134公斤,跟1輛汽車差不多大,若加上頭,這種巨龜可能全長達4公尺,噸位之大讓人嘆為觀止。
美國古生物學家伍德1976年首度提到這種在南美洲北部發現的史前巨龜,他用stupend(駭人的)加上emys(龜類),和大力支持烏龜化石研究的國家地理學會,命名為地紋駭龜(Stupendemys geographicus)。
前天發表在《科學進展》期刊的研究報告指出,在南美洲北部沙漠中新發現的化石,除了巨大的龜殼,還包括首次發現的下顎,有助釐清巨龜的飲食習慣。該處沙漠在1300萬年前是個潮濕的淡水沼澤地,有豐富物種棲息其中,才造就巨龜這麼大的身形,食物包括魚類、鱷魚、蛇和蝸牛、花枝等軟體動物,強而有力的下顎還能把植物種子咬碎。
學者發現雄龜的龜殼在脖子兩側形成尖角,可能是和其他雄龜打架時用來保護頭。龜殼上甚至留有鱷魚咬痕,還有1顆鱷魚牙齒插在上面,可見這種巨龜仍有獵食者,不過暫時還不清楚牠們滅絕的原因。

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