從自卑到自信 獨臂神廚

出版時間:2019/10/10

作者╱張博亭•攝影╱林林
42年前,在泰北美斯樂民風純樸的村落裡,誕生了一個左手沒有手掌,手指像幾顆小肉球黏在手腕上的小嬰兒,震驚全村,他就是郭興忠,天生殘疾沒有打倒他,16歲進入廚房當學徒,歷經26年苦練,磨出令饕客垂涎的泰國菜。這位天生只有一隻正常手的神廚,現在是兩家泰式料理餐廳的老闆,成功闖出自己的天下。

穿著廚師袍,黝黑的臉龐,看起來有些滄桑的郭興忠,用略帶東南亞口音的腔調,娓娓道來左手天生殘疾,帶給他人生的重大改變。他說,從有意識以來,家裡長輩一年四季都讓他穿著長袖遮掩殘缺的左手,小時候跟朋友出去玩,因怕引來異樣眼光與嘲笑,他總刻意將左手藏起來,剛出社會,在廚房當學徒,因為自卑心理,也總是把左手藏起來。

客人稱讚郭興忠手藝好。圖為味道濃郁的咖哩蝦。
客人稱讚郭興忠手藝好。圖為味道濃郁的咖哩蝦。

13歲從泰北來台 苦練刀工獨當一面

「有些小朋友個性比較單純直白,看到我會笑說我沒有手,手怎麼還沒長大,也有大人抱持可憐、同情我的心態」,郭興忠坦言,以前很在乎別人眼光,時間久了,慢慢將心情磨練好了,不這麼在乎,性格也不再那麼封閉。即便手不方便,看到同儕打籃球、騎腳踏車,也會想辦法嘗試,「別人3小時學會,我可能6小時或8小時也是學會」。
1990年,13歲的郭興忠隨著家人來到台灣討生活,因課業跟不上進度輟學,16歲到叔叔經營的泰式料理廚房當學徒,這也是他命運的轉捩點。郭興忠回憶,剛開始只敢在廚房角落,協助遞菜給廚師或幫忙洗碗,剛準備學習拿刀具和鍋子時,就偷聽到師傅向他叔叔抱怨:「叫你請人,結果找這種的,我要怎麼教他,怎麼教也教不會。」
郭興忠說,當時心情很沉重,但轉念一想,總不能這樣過一輩子,於是他決定在下午2時到5時餐廳空班時,找師傅切剩的食材來自我訓練切菜,抓手感和技巧,就這樣經過1、2年苦練,終於能獨當一面在廚房切菜和炒菜。《蘋果》直擊郭興忠示範切洋蔥,刀工速度快,讓人目不轉睛,單手迅速翻炒著鳳梨炒飯,香氣逼人,俐落的動作,讓人忘了他只有一隻手。
郭興忠坦言,成功沒祕訣,就是花時間苦練,師傅看到他的決心後,開始指導他調料,往訓練廚師的道路前進。郭興忠的叔叔常拿台灣知名口足畫家謝坤山,因觸電失去雙手,身體有殘缺仍努力不懈的故事鼓勵他奮發向上,憑藉著不服輸的毅力,他一路升上行政主廚,最多曾管理5間餐廳。
郭興忠28歲時,朋友建議他創業開餐廳,經14年的努力打拼,目前在台北、桃園各有一間泰式料理餐廳,兩家店月營業額破200萬元。《蘋果》到桃園採訪當天,中午客滿,郭興忠在廚房忙碌的身影渾身散發自信氣息,身著短袖廚師袍,不再刻意掩飾殘缺的左手;客人趙小姐稱讚郭師傅手藝好,尤其是咖哩蝦,味道濃郁卻不膩。
已經立業成家的郭興忠說,他漂亮的太太也是來自泰北,在台灣參加泰北聯誼晚會時兩人相遇,憑著和做菜時一樣的努力,花了1年多時間,終於追到手。太太不在意他的左手,但岳父母都很在意,他用「我們家兄弟姊妹加起來共5人,只有我一個人的手有問題,不相信這是遺傳,這是意外」,終於說服岳父母,娶到美嬌娘,也生了一個健康可愛的兒子。
從自卑左手異於常人到自信滿滿的廚師,郭興忠強調,不要輕言放棄,事業、家庭都能很成功。

郭興忠自幼即全年穿著長袖以遮掩左手。郭興忠提供
郭興忠自幼即全年穿著長袖以遮掩左手。郭興忠提供

郭興忠

年齡:42歲
學歷:龍岡國中
家庭:已婚,育有1子
現職:泰鼎餐廳老闆
經歷:泰式料理餐廳總廚、行政主廚
資料來源:郭興忠

郭興忠左手沒有手掌,手指像小肉球黏在手腕上。
郭興忠左手沒有手掌,手指像小肉球黏在手腕上。

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