珍惜健保資源就是做功德(施壽全)

出版時間:2019/07/12

一個社會能否和諧安樂,牽涉的因素很多,但最重要的根基,顯然與好事與善行──也就是通俗講的「做功德」,能否普及有關。那麼,誰能做功德呢?一般來說,擁有豐富資源或具備特殊才能的人,會有較多機會與潛力做功德。
俗話說,「身在公門好修行」,任職公部門,掌握公權力,依法可藉由回應人民需求與解決人民困難來做功德。另有一說,「身在醫門好修行」,醫療人員憑藉專業知識技術,能緩和或去除傷病者的痛苦,功德有時能勝造七級浮屠。
當然,公部門單位繁多,各有各的功德,但若將「公」與「醫」合併考量,則職司疾病診治資源分配的健保署,無疑可說是居於推展「好事與善行」的最有效位置。
儘管長期以來,有許多醫界同仁對健保頗感不以為然,但健保問題的原由非僅一端,部分關鍵因素與自以為是的民代及民粹團體有關,將責任推給政策執行者並不公平。而從百姓角度看,沒健保以前,有許多人就醫須自費,只好借錢,甚或賣房售地;有健保以後,這種現象已近乎絕跡,而且醫療品質又快又好,健保在政府各種施政滿意度中始終名列前茅,絕非倖致。
回歸專業議題,近年健保「功德」特別值得一提的是,原本號稱是「國病」的肝病已大幅減少,肝癌不再是十大癌症榜首。如此的成績,一方面肇因於推動B型肝炎疫苗注射,另方面則是B型與C型肝炎的治療效果卓顯。
減少或根除病毒在肝臟中繁殖,才能阻斷肝炎、肝硬化與肝癌三部曲,但抗病毒藥物所費不貲,C型又較B型昂貴許多,一度曾有療程要價高達數百萬元的事。健保首長與同工努力,把價格大幅壓低後納入健保,的確是極值得稱道的善行。

不必要就讓出機會

台灣約有40萬C型肝炎病人,約8萬人接受過干擾素治療,但有些失敗。從自費到健保選擇性開放,約2、3萬人受惠於療效好且副作用少的口服藥。今年起,C型肝炎口服藥已全面納入健保給付,而且病人只要確定「身懷病毒」,不論病況如何,都可以依一定程序評估後,納入治療。
不過,從臨床實務面看,人體與病毒的互動結果,其實是因人而異的。有些人肝臟在「惡」病毒與「善」免疫細胞的爭戰中飽受摧殘,纖維化逐漸明顯,需要盡快治療;但另有些人則似乎善惡可以「和平共存」,肝指數檢驗與超音波檢查,看來肝臟仍幾近正常,就無須急切處理。
從口服藥上市以來,過去未有健保給付時,個人門診當然也治療過「付得起」的病人;而這半年來,因為政府的美意,醫師有機會多做功德,為確保病人權益,自然也就更積極說明。有些病人經說明後就安排進入療程,但至少有兩位病人,3個月追蹤1次,卻都兩度婉拒我的建議,理由就是我原本解釋的病況:肝臟迄今還沒有什麼受傷的跡象。令個人動容的是,他們都知道,口服藥病人不須付費,但對國家還是一筆不輕的開銷;兩位都很「慈悲」的說:「先把資源讓有需要的人用吧!」
雖然肝臟迄今並未受傷,但仍有病毒存在,和平共存的狀態能持續多久,誰也不知道,所以還是要繼續密切追蹤。但考量優先順序,目前不需要,就先不耗用健保資源,機會先讓給別人的用心,確實很值得嘉許。
政府做功德,醫院與醫療人員也做功德,而病人就只是接受嗎?不,病人或民眾也可以做功德,健保資源有限,珍惜健保資源,就是「做功德」。

台灣內科醫學會常務理事

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