科學怪豬死後腦「重生」開啟阿滋海默症等腦疾病治療新希望

出版時間:2019/04/19

【張潔╱綜合外電報導】美國耶魯大學科學家前天宣布,他們在一項實驗中成功讓死了4小時的豬腦恢復部分血液循環和腦部神經元細胞活動。研究顯示,即使腦部失去血液及氧氣供輸,腦細胞展現的韌性令人驚訝,為日後創傷性腦損傷、腦中風、阿滋海默症等腦部疾病開啟新希望,但也衍生出如何定義生死界線的倫理問題。該研究成果發表於最新一期《自然》期刊。

跟死後10小時的豬腦細胞(左圖)相比,被啟動的豬腦細胞明顯較活躍。法新社
跟死後10小時的豬腦細胞(左圖)相比,被啟動的豬腦細胞明顯較活躍。法新社

在美國國家衛生局贊助下,耶魯研究團隊從屠宰場取得32頭死亡時間已有4小時死豬的豬腦。研究員用一部名為「BrainEx」的精密儀器(類似體外血液透析儀器),將富含血氧的人工合成輸液(血液替代品)輸進豬腦內。結果顯示,豬腦恢復基本細胞功能,從人造輸液中吸收氧氣及葡萄糖,並釋出二氧化碳,亦即恢復血液循環和新陳代謝,甚至神經元突觸、神經膠質細胞、血管細胞功能也重新活躍起來。

死亡定義恐遭顛覆

研究員將這些「死而復生」的豬腦功能維持了6小時(加上之前死亡了4小時,共10小時),顯示細胞在腦部死亡時間較以往所想還要長。過去一貫認知是,一旦腦部停止供血、供氧,會很快造成腦死,這次研究卻挑戰這項認知。主持研究的耶魯大學教授塞斯坦(Nenad Sestan)說:「結果顯示,腦細胞死亡過程是漸進的,而這個過程可以延緩、保留、甚至逆轉。」
不過,研究團隊強調,他們並未發現更高階的腦功能,亦即在「重生」腦部並未發現恢復思考或感知能力,因為豬腦內各部位沒有彼此傳遞訊號跡象。杜克大學生物倫理學家法拉尼表示,這項研究是巨大的突破,但擔心要是有一天,人類就算失去生命跡象,卻能藉此保留並恢復腦部功能,到底怎樣才算死亡,將成一大爭議。
凱斯西儲大學的2位生物倫理教授楊納與修恩從器官移植的角度提出問題,指出在醫生及家屬同意器官移植前,這會變成非常尖銳複雜的問題。因器官移植多來自被宣布腦死的患者,通常在患者心肺停止幾分鐘後,為讓受贈者獲得健康器官,會立刻展開移植。但研究團隊指出,實驗只激活細胞活動,距離成功恢復腦部知覺仍有很大距離,稱這些豬腦實際上不算是活腦,因此不會改變傳統醫學對死亡的定義,也不會影響器官捐贈的條文。




本新聞文字、照片、影片專供蘋果《好蘋友》壹會員閱覽,版權所有,禁止任何媒體、社群網站、論壇,在紙本或網路部分引用、改寫、轉貼分享,違者必究。

下載「蘋果新聞網APP



有話要說 投稿「即時論壇」
更多

《國際》

新聞